Terapia fotodinámica para el cáncer de pulmón

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Terapia fotodinámica para el cáncer de pulmón

Las terapias tradicionales para el tratamiento del cáncer de pulmón han incluido productos básicos como cirugía, quimioterapia y radioterapia. Estas opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón se han probado y probado en muchos pacientes durante muchos años. Pero este tipo de opciones de tratamiento puede no ser adecuado para todos los que padecen cáncer de pulmón. Algunos pacientes no pueden tolerar los efectos secundarios de estos tratamientos, o pueden no estar lo suficientemente bien como para someterse a una cirugía. Afortunadamente, todavía se están desarrollando nuevos tratamientos contra el cáncer de pulmón para atacar esta enfermedad devastadora. Entre las opciones de tratamiento más nuevas está la terapia fotodinámica.

Este nuevo tratamiento experimental difiere de la quimioterapia, que usa medicamentos para matar células cancerosas, y la radioterapia, que usa radiación en dosis altas para destruir el cáncer. En cambio, la terapia fotodinámica emplea luz para eliminar las células cancerosas. Primero, se inyecta un medicamento en la sangre o se aplica sobre la piel. Este medicamento puede ser absorbido por las células cancerosas una vez que está dentro del cuerpo. A continuación, se emplea la luz. Esto puede ocurrir dentro de unas pocas horas de la administración del medicamento al paciente, o puede ocurrir después de varios días. Ciertos tipos de luz causan una reacción de la droga. El medicamento reacciona con el oxígeno, produciendo una sustancia química que puede matar las células cancerosas cercanas.

Sin embargo, lo que hace que el proceso fotodinámico sea resistente también lo limita. Si la luz no puede alcanzar el medicamento, no puede causar la reacción necesaria que mata el cáncer. Por lo tanto, solo funciona en lugares del cuerpo que la luz puede alcanzar, como la piel y el revestimiento de los órganos internos. Para los pacientes con cáncer de pulmón, esto significa que la terapia podría ser una opción para aquellos con mesotelioma, que afecta el revestimiento alrededor de los pulmones. Sin embargo, incluso en el caso del mesotelioma, si el cáncer se ha diseminado a muchos lugares en todo el cuerpo, la terapia fotodinámica no será efectiva porque no podrá llegar a todos esos sitios.

Sin embargo, también hay muchos beneficios para esta nueva marca de tratamiento. No tiene efectos secundarios a largo plazo, por ejemplo. Otras terapias, particularmente la quimioterapia, tienen efectos secundarios a largo plazo que algunos pacientes no pueden o no desean tolerar. Y, la terapia fotodinámica es mucho menos invasiva que la cirugía utilizada para encontrar y extirpar un tumor canceroso.

Al igual que la cirugía, la fotodinámica puede apuntar con precisión a las células cancerosas. Pero a diferencia de la radioterapia y otros tratamientos, se puede usar muchas veces en la misma parte del cuerpo si es necesario. Y los pacientes no tendrán que preocuparse por las cicatrices, si las hay, del procedimiento. Sin embargo, hay inconvenientes. Los pacientes que reciben este tipo de tratamiento pueden ser sensibles a la luz, tanto en sus ojos como en su piel. Esta sensibilidad podría durar seis semanas o más. Y los pacientes también podrían experimentar náuseas y vómitos temporales por el tratamiento.

Actualmente, la terapia fotodinámica se está explorando experimentalmente como una opción para pacientes con mesotelioma. Sin embargo, ya está en uso para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Los investigadores también están explorando la posibilidad de combinar esta terapia con otras formas de tratamiento. Por ejemplo, podría combinarse con cirugía. Si se usó una cirugía para extirpar el cáncer de los pulmones, se podría utilizar la terapia fotodinámica además de eso para evitar que regrese a lugares como la pleura o el revestimiento del pulmón. Los investigadores también esperan que algún día la terapia fotodinámica sea útil como tratamiento contra tumores grandes y sólidos. En los Estados Unidos, la Administración Federal de Drogas ya aprobó varios medicamentos fotodinámicos.

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