Signos y síntomas de cáncer de colon

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El cáncer de colon es un cáncer del intestino grueso. Esta es la parte inferior del sistema digestivo que se encarga de recoger los productos de desecho y eliminarlos del cuerpo. A menudo, la terminología, cáncer colorrectal, se utiliza para describir los cánceres que se producen en los intestinos inferiores. El cáncer de recto ocurrirá en las últimas 6 pulgadas del colon.

Aproximadamente 112,000 personas son diagnosticadas con cáncer de colon anualmente. A pesar de que este cáncer en particular es muy prevenible, también se clasifica como el segundo mayor número de muertes por cáncer. La mayoría de los casos comienzan como un pequeño grupo de células benignas llamadas pólipos. Con el tiempo estos pólipos se convertirán en cáncer. Los pólipos pueden ser pequeños y producirán muy pocos síntomas, en todo caso.

Para efectuar un diagnóstico temprano y tratamientos efectivos, se necesitan pruebas de detección regulares para identificar los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Cuando aparecen signos y síntomas, a menudo significa que se ha desarrollado un cáncer.

El cáncer del área colorrectal puede causar una variedad de síntomas, no todos los cuales significan cáncer de colon. Una serie de otros problemas médicos también pueden causar síntomas similares. El primero de ellos es un síndrome del intestino curable, que es un problema digestivo común que causa dolor de estómago, calambres e hinchazón, así como diarrea y estreñimiento. La diverticulitis es otra afección en la que se forman bolsas en las paredes del colon y pueden causar síntomas similares. Las infecciones que causan diarrea, como la salmonela y las enfermedades inflamatorias del intestino, que pueden causar hinchazón y llagas en los intestinos, también se desarrollarán a partir de síntomas similares a los del cáncer de colon.

En las primeras etapas, el cáncer colorrectal no suele causar ningún síntoma. Cuando ocurren los síntomas, el cáncer puede ser más difícil de tratar. Algunos de los síntomas más comunes incluyen dolor en el abdomen, que puede variar según el área del tumor. Las personas que tienen cáncer de colon también experimentarán sangre en las heces o heces muy oscuras. El color de las heces es el resultado de la sangre metabolizada que se abrió camino hacia los intestinos. Cuando la sangre es visualmente evidente en las heces, el tumor a menudo se ubica más abajo en los intestinos, y cuando esta herramienta es más oscura, el tumor puede ubicarse más arriba.

Las personas también experimentarán un cambio en los hábitos de los intestinos, como heces más frecuentes y la sensación de que los intestinos no están completamente vacíos. Debido a la probable anemia, los individuos también sufrirán de fatiga.

En casos raros, el tumor interrumpirá la absorción de nutrientes en el cuerpo y dará como resultado una pérdida de peso inexplicable. Las personas también pueden sufrir de diarrea o estreñimiento, dependiendo de la ubicación del tumor y de la cantidad de intestinos que esté bloqueando. A veces, las heces son más estrechas, lo que indica que el tumor está más bajo en el recto. Las personas también pueden sufrir de hinchazón, plenitud, calambres y vómitos.

A veces, las personas encontrarán que sufren síntomas inespecíficos que incluyen fatiga, debilidad, falta de aliento y calambres.

El cáncer de colon puede estar presente por varios años antes de que el individuo desarrolle los síntomas. Es por esta razón que las evaluaciones anuales son muy importantes para prevenir el desarrollo de cáncer de colon en etapa avanzada, que es mucho más difícil de tratar. A través de la detección temprana, el diagnóstico y el tratamiento, las personas a menudo pueden experimentar un protocolo de tratamiento muy efectivo que no afecta su vida útil.

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