Salamandra, cuero de montaña y seda de roca – El folklore del asbesto

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El asbesto ha sido considerado una valiosa utilidad por sus propiedades de resistencia al fuego por más de 3,000 años. Este valor no se terminó pronto, a pesar del hecho de que los efectos adversos fueron evidentes casi inmediatamente después de su descubrimiento. Solo en los albores del siglo XX hubo algún tipo de consenso sobre qué es realmente el material de piedra fibrosa. Si bien hoy sabemos que el asbesto es el alma de una gran cantidad de abogados especializados, solía ser un punto importante de especulación entre místicos, naturalistas, esclavos y reyes por igual. Tardaríamos absolutamente cientos de años en saber qué era realmente el amianto, pero mientras tanto estábamos decididos a entenderlo. Para esto es el folklore.

Salamandras

Las salamandras son un lugar aparentemente desafortunado para comenzar, pero en realidad son parte integral del folclore del asbesto. Algunas investigaciones rápidas revelan que la palabra “Salamandra” se deriva del significado persa “fuego interno”. Esto puede parecer que no tiene mucha relevancia hasta que entiendes que se pensaba que las salamandras eran “elementales de fuego”, lo que significa que solo requieren fuego para el sustento. Sin embargo, no se detiene allí, las salamandras en realidad pueden haber sido una de las criaturas más incomprendidas de la antigüedad. Fueron consideradas como criaturas milagrosas y peligrosas que nacieron de ampollas hogareñas y que podían desperdiciar ejércitos con su veneno. Cuando se descubrió que uno podía tejer una tela de asbesto que no podía ser destruida por un fuego caliente, se pensaba que las fibras eran la piel de una salamandra. Por supuesto, incluso si las salamandras tuvieran piel, sería seguro apostar que nadie sabía cómo se veía. Este mito siguió siendo extremadamente popular hasta que Marco Polo lo puso fin después de haber visitado una mina china de asbesto y deducir que en realidad era una piedra excavada en la tierra.

Grifters y bromistas

Muchos mitos que rodean al asbesto no se refieren tanto al amianto en sí mismo, sino a la forma en que las personas lo utilizan. Había un montón de espacio de maniobra en la antigüedad cuando se trataba de utilizar una tela que no se quemaría en un incendio. Un famoso grupo de bromistas, llamado acertadamente “The Human Salamanders”, fue particularmente famoso por usar ropa a base de asbesto a prueba de fuego para hacer locuras, como los filetes asados ​​mientras está parado dentro de una llama abierta. Otros tenían intenciones más nefastas, vender túnicas ignífugas que supuestamente pertenecían a Cristo era especialmente común en las edades oscuras. El asbesto, sus orígenes, la mitología y los usos potenciales llegaron a conocerse de tantas maneras, a través de tantas culturas que pronto se interpretó como diferentes sustancias con nombres como Salamandra, Mountain Leather y Rock Floss.

La enfermedad de los esclavos

Lamentablemente, esta última parte del folklore resultó ser completamente precisa en retrospectiva. Se consideraba un mito, pero la palabra en la antigua Grecia era que los esclavos que habían trabajado en las minas de asbesto no valían la pena comprar debido a su corta esperanza de vida y su tendencia a desarrollar enfermedades pulmonares. Inicialmente, antes de que fuera conocida por sus propiedades únicas, el asbesto era usado casi exclusivamente por esclavos. Sin embargo, pronto fue utilizado específicamente para la realeza. El asbesto llegó a ser tejido en servilletas, manteles y se usaba para hacer mechas para las velas. El efecto sobre los esclavos y los trabajadores que no tuvieron más remedio que tejer la tela fue ampliamente observado. Lo que con toda probabilidad era mesotelioma se llamaba “la enfermedad de los esclavos”. Podría haber dicho que se sentó un precedente para que la exposición al asbesto se considerara un problema de los pobres desde la antigua Roma.

Resulta que no quedaba mucho por aclarar sobre el asbesto después de que se desmentiera el mito de la piel de la salamandra. Ultra sus características definitorias destacan desde el principio. No se puede quemar en un incendio y te matará. La retrospectiva es veinte y veinte y, sin embargo, el amianto todavía parece de otro mundo infernal. Pero este es y siempre ha sido el papel primordial del folklore, transformar y disminuir las cosas que nos aterran. Tal vez algún día como sociedad podamos alguna vez evitar estas cosas por completo y dejar la piel de la salamandra en el suelo donde pertenece.

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