Reducir los niveles de colesterol y reducir el cánc

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Todos sabemos que los niveles saludables de colesterol ofrecen protección a nuestros corazones. Ahora, dos nuevos estudios publicados en la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention sugieren otro beneficio: reducir el nivel de colesterol y reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

El par de estudios realizados por un equipo de investigadores del cáncer sugiere que el colesterol bajo no merece su reputación preocupante, o su asociación con un mayor riesgo de cáncer ganado gracias a una serie de estudios en los años ochenta.

Este último trabajo encontró que el colesterol total bajo estaba asociado con casi un 60% menos de riesgo del tipo más agresivo de cáncer de próstata. Los niveles más altos de colesterol bueno, también conocido como HDL, mostraron protección contra los cánceres de pulmón, hígado y otros.

De hecho, los expertos se preguntan si los niveles de colesterol podrían disminuir antes de que se diagnostique el cáncer. Esto sugiere que los niveles más bajos de colesterol podrían ser el resultado, en lugar de la causa, del cáncer.

En el primer estudio, realizado por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), los hombres con un número de HDL superior a 55 mg / dL (el promedio de HDL de 40-50 para los hombres) tuvieron una reducción del 11% en el riesgo de cáncer. Esto incluía cánceres de pulmón y hígado.

Los sujetos eran 29,000 fumadores varones en Finlandia, estudiados durante un período de 18 años, lo que hace que el estudio sea el más grande para encontrar una relación entre el HDL y el cáncer.

Al principio, los resultados respaldaban lo que se había aprendido durante los estudios de la década de 1980: los hombres con menos colesterol total tenían un mayor riesgo de cáncer. La tendencia desapareció cuando los investigadores excluyeron los casos de cáncer diagnosticados durante los primeros nueve años del estudio. Estos hombres podrían haber tenido cáncer, pero sin haber sido diagnosticados todavía.

“Muy pocos estudios midieron [HDL], y ninguna relación entre HDL y el riesgo de cáncer en general no se había evaluado adecuadamente”, dijo el Dr. Demetrius Albanes, del NCI y el autor principal del estudio.

Por supuesto, se necesita más trabajo para confirmar los resultados … especialmente en mujeres y no fumadores.

En el segundo estudio, el mismo equipo observó a 5.500 hombres de 55 años o más. Aquellos con cifras de colesterol total inferiores a 200 mg / dL (“deseablemente” según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre) tenían un riesgo 60% menor de cáncer de próstata de alto grado, el tipo más agresivo.

La disminución en el riesgo fue solo en los tumores de alto grado y no en los casos menos graves de este tipo de cáncer. “Fue una posible reducción, que no es tan frecuente en la investigación del cáncer de próstata”, explica la investigadora principal, Elizabeth Platz, epidemióloga del cáncer en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. Este patrón se informó en un estudio anterior realizado por Platz y sus colegas.

El segundo estudio se inspiró en un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que los medicamentos con estatinas (como Lipitor) podrían proteger contra el cáncer de próstata de alto grado. Se necesitan más estudios, incluidos los ensayos controlados aleatorios, para confirmar la relación entre el colesterol y el cáncer de próstata.

En un editorial que acompaña a los dos estudios, Eric Jacobs, un epidemiólogo de la American Cancer Society, dice: “[Es] una pregunta muy nueva y emocionante, pero tenemos que investigar mucho más antes de tener una respuesta clara”. Los hallazgos de ambos estudios sobre el nivel de colesterol y el cáncer plantean preguntas clave, y probablemente sean áreas muy interesantes para futuros estudios. En otras palabras … estad atentos.

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