¿Quién obtiene mesotelioma?

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¿Quién obtiene mesotelioma?

  • El mesotelioma es un tipo raro de cáncer que ocurre en el revestimiento de los órganos internos del cuerpo, una capa delgada de células conocida como mesotelio. Aunque es muy delgada, esta capa de células es de vital importancia para la función del órgano y la salud de las estructuras internas del cuerpo. Hay tres tipos reconocidos de mesotelioma. El mesotelioma pleural se presenta en el revestimiento pleural de los pulmones y es la forma más común de la enfermedad. El mesotelioma peritoneal ocurre dentro del peritoneo, que recubre la cavidad abdominal y es la segunda forma más común de la enfermedad. El mesotelioma pericárdico es la variedad más rara de la enfermedad y se presenta en el revestimiento pericárdico del corazón. La causa principal del mesotelioma es la exposición al asbesto, aunque otros factores, como fumar, pueden aumentar la probabilidad de la enfermedad en ciertas personas.

Sobre la enfermedad

  • En pocas palabras, el mesotelioma, que comúnmente se conoce como cáncer de asbesto, es un cáncer agresivo causado principalmente por la inhalación de mitos peligrosos del asbesto. La enfermedad ataca el mesotelio, una membrana protectora de dos capas que cubre los órganos internos del cuerpo, incluidos los pulmones, el corazón y los órganos abdominales. Entre estas capas, las células producen líquido, lo que permite un fácil movimiento del corazón y los pulmones dentro de la cavidad torácica. La capa que cubre los pulmones se llama pleura y la capa que cubre el corazón se llama pericardio. El peritoneo recubre la cavidad abdominal. El mesotelio también recubre los organismos reproductores masculinos y femeninos. El mesotelioma puede afectar a cualquiera de estas células, pero generalmente se observa en el mesotelio pleural o peritoneal. La forma más comúnmente diagnosticada de este tipo de cáncer es el mesotelioma pleural.

El mesotelioma tarda entre 20 y 50 años en desarrollarse, por lo que las personas mayores suelen ser las víctimas. Sin embargo, los casos recientes que involucran al personal de primera respuesta y al personal de limpieza del 11 de septiembre del World Trade Center muestran que las altas concentraciones de amianto pueden hacer que la enfermedad se desarrolle mucho más rápidamente. Algunos trabajadores de WTC ya han muerto de la enfermedad.

Efectos de la enfermedad

La invasión del mesotelio por las células cancerosas hace que sea muy difícil para el paciente respirar, lo que resulta en la necesidad de oxígeno, especialmente a medida que avanza la enfermedad. Aquellos con la forma pleural de mesotelioma también pueden sufrir de derrames pleurales. Estos derrames impiden el movimiento suave de los pulmones y otros órganos en el tórax. El mesotelioma peritoneal también afecta el área del estómago y la cavidad abdominal, causando náuseas, vómitos o pérdida de apetito, lo que puede resultar en una pérdida de peso peligrosa. Además de las dificultades respiratorias y la pérdida de apetito, las víctimas de mesotelioma también se quejan de tos excesiva, dificultades para dormir, dolor de pecho persistente, fiebre y dolor en la parte inferior de la espalda.

El mesotelioma, en general, es una enfermedad muy dolorosa y porque generalmente no se diagnostica hasta que se encuentra en una etapa avanzada. Por esta razón, los síntomas suelen ser bastante graves. El diagnóstico tardío también significa que es más probable que el cáncer se haya metastatizado o diseminado, lo que dificulta aún más el tratamiento exitoso del mesotelioma.

¿Quién obtiene mesotelioma?

Las estadísticas muestran que, debido a su historial laboral, la enfermedad afecta con mayor frecuencia a hombres entre las edades de 50 y 70 años que trabajaban en un entorno cargado de asbestos antes de que existieran advertencias y prohibiciones de asbestos en los años setenta. Aunque las mujeres aún tienen una frecuencia mucho menor de la enfermedad, los casos de exposición de segunda mano al amianto han provocado más diagnósticos entre las mujeres, especialmente aquellas cuyos miembros de la familia hombres trabajaron con asbesto. Las ocupaciones más asociadas con el mesotelioma son los trabajadores de astilleros, electricistas, plomería, trabajadores de la industria de la construcción, instaladores de tuberías, caldereros y cualquier persona sujeta a una fuerte exposición al amianto peligroso y a las fibras de amianto en el aire.

Una gran cantidad de casos también han demostrado que el mesotelioma puede desarrollarse entre las personas que vivían en comunidades donde se ubicaban las fábricas de asbestos o las minas. En algunos casos, ciudades enteras se han visto afectadas negativamente por la presencia de fibras de asbesto en el aire. Por ejemplo, en Libby, Montana, sitio de una antigua mina de amianto con vermiculita, cientos ya han muerto de mesotelioma.

Aunque todavía es significativamente más raro que otros tipos de cáncer, en los Estados Unidos se diagnostican anualmente entre 2,000 y 3,000 casos nuevos de mesotelioma. Otros países, especialmente el Reino Unido y Australia, reportan una incidencia mucho mayor de la enfermedad. Sin embargo, los Estados Unidos, al igual que muchos otros países, han visto un aumento en el cáncer causado por el asbesto, ya que los hombres que trabajaron en los astilleros de los EE. UU. En la década de 1940 y 1950, en el momento de mayor producción, ahora reciben un diagnóstico de mesotelioma.

Tratar el mesotelioma

  • El mesotelioma se diagnostica con mayor frecuencia en sus etapas tardías, y tal diagnóstico es devastador para el individuo y su familia. Aunque la investigación sobre la enfermedad ha sido continua, actualmente no hay cura para el mesotelioma. Algunos pacientes pueden calificar para cirugía para extirpar tumores o incluso un pulmón completo, pero la mayoría se trata mejor con radiación o quimioterapia. En la mayoría de los casos, estos tratamientos son paliativos y no afectan la gravedad de los síntomas de la enfermedad en lugar de ofrecer una cura.
  • Sin embargo, los profesionales médicos y los científicos de investigación están explorando constantemente nuevas formas de combatir la enfermedad. Por ejemplo, los médicos saben que algunas combinaciones de medicamentos de quimioterapia funcionan mejor que otras y que las pruebas desarrolladas para establecer un diagnóstico temprano de la enfermedad o para controlar a las personas con mayor riesgo han llegado a la escena.

¿De quien es la culpa?

La razón por la que una persona desarrolla mesotelioma suele ser la falta de protección adecuada ofrecida a quienes trabajaron con asbesto. Aunque las propiedades peligrosas del asbesto y los productos del asbesto han sido evidentes durante décadas, muchos empleadores se niegan a proteger a sus trabajadores de la inhalación de asbesto mientras trabajan. No fue hasta que la conciencia pública sobre los peligros del material se reveló en la década de 1970 que muchos empleadores comenzaron a ofrecer ropa protectora como respiradores, guantes, delantales y otros artículos similares a quienes trabajan con asbestos diariamente.

Debido a la negligencia de los empleadores, muchas empresas que fabrican asbestos o productos que contienen asbestos han sido objeto de, literalmente, miles de demandas presentadas por aquellos que han sido dañados por el material. Muchas de esas demandas provienen de personas que padecen mesotelioma.

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