¿Qué es la leucemia linfocítica crónica?

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¿Qué es la leucemia linfocítica crónica?

A medida que la sangre se bombea alrededor del cuerpo humano, suministra oxígeno y nutrientes a órganos y células vitales, mientras que al mismo tiempo elimina el dióxido de carbono y otros desechos del proceso. La sangre está formada por billones de células microscópicas que se pueden encontrar en un líquido acuoso llamado plasma. Estas células sanguíneas se dividen en tres tipos diferentes: glóbulos rojos (eritrocitos), glóbulos blancos (leucocitos) y plaquetas (trombocitos).

Los tres tipos de células tienen un propósito específico dentro del cuerpo; sin embargo, cuando estas células se contaminan, determinan funcionar correctamente. Los glóbulos blancos se crean en la médula ósea a partir de las células madre y se dividen en tres tipos diferentes. Después de su creación se introducen en el sistema circulatorio y linfático. Aunque parte del sistema inmunológico y una parte importante en la lucha contra la infección, constituyen solo el 1% de todas las células que se pueden encontrar en la sangre humana.

Cuando los glóbulos blancos se vuelven cancerosos, la enfermedad se llama “leucemia”. La leucemia causa la médula ósea donde se crean los glóbulos blancos para producir células anormales. Estas mismas células a su vez hacen que las células sanguíneas sanas se vean obstaculizadas por la aglomeración y dificultan que la sangre haga su trabajo correctamente. La leucemia linfocítica crónica (LLC) es donde se producen muchos linfocitos (células blancas).

No es infrecuente que la CLL no muestre ningún síntoma en un paciente, y generalmente solo se descubre después de que se haya ordenado un chequeo de rutina relacionado con otra enfermedad. Sin embargo, cuando ocurren los síntomas, generalmente son los mismos que están asociados con muchos otros tipos de cánceres: inflamación (de los ganglios linfáticos en el cuello, debajo del brazo en la axila, el estómago y la ingle) sin dolor]), dolor debajo de las costillas (generalmente muy doloroso [a veces se puede sentir una sensación de saciedad en el estómago]), pérdida de peso sin una razón de por qué (sin dieta o ejercicio) y fiebre o infección.

Los tratamientos pueden incluir quimioterapia, radioterapia o terapia dirigida donde las sustancias se usan para atacar las células cancerosas sin dañar a las sanas. Estos pueden incluir anticuerpos monoclonales (proteínas artificiales del sistema inmunitario), vacunas contra el cáncer (sustancias diseñadas para desencadenar una respuesta dentro del cuerpo que actúa contra ciertos tipos de enfermedades) o inmunoterapias no específicas (tratamientos diseñados para estimular el sistema inmunitario [hombre -citoquinas hechas como interleucinas o interferones]).

Los medicamentos dirigidos generalmente tienen efectos secundarios menos graves que los medicamentos tradicionales de quimioterapia y son una mejor opción para el paciente.

También se puede considerar un trasplante de médula ósea, que a veces ofrece a un paciente una mejor oportunidad de curarse.

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