¿Qué es el cáncer de colon? – ¡Una enfermedad que tiene agallas para matar!

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¿Qué es el cáncer de colon? – ¡Una enfermedad que tiene agallas para matar!

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, particularmente en países occidentales como los Estados Unidos. De hecho, en el año 2008, el 13 por ciento (13%) o 7,6 millones del total de muertes de personas en todo el mundo se debe al cáncer. Entre los más de cien tipos de tumores malignos, el cáncer colorrectal se ubica en el cuarto lugar de los cánceres más comunes entre hombres y mujeres.

El cáncer colorrectal es el crecimiento anormal de células o formación de tumores en el intestino grueso (intestino grueso o colon) y el recto. Estas células pueden diseminarse (hacer metástasis) y dañar otros tejidos u órganos en el cuerpo; por lo tanto, se denominan células cancerosas. Básicamente, el colon sirve como lugar de almacenamiento de las heces antes de ser excretado del cuerpo, mientras que el recto es el extremo distal del colon que se adhiere al ano. Estas estructuras del tracto digestivo son los sitios principales para el cáncer colorrectal, pero las células cancerosas también pueden hacer metástasis en el hígado, los pulmones y otros órganos vitales. Consecuentemente, la lesión en los diferentes órganos del cuerpo causada por las células cancerosas conduce a varias disfunciones de órganos que pueden resultar en la muerte de una persona.

Las causas más comunes de cáncer son las siguientes

• origen genético o hereditario;

• Alto consumo de grasas en la dieta;

• Dieta baja en fibra (bajo consumo de vegetales y frutas)

• pólipos (tumor no canceroso) que no se eliminan del colon; y

• Colitis ulcerosa

Los estudios revelaron que las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad. Otra causa del cáncer de colon es la ingesta dietética alta en grasas. Diversas investigaciones muestran que el metabolismo (descomposición) de las grasas se traduce en la producción de radicales libres o carcinógenos, que son sustancias que causan cáncer. Mientras tanto, la ingesta de una dieta baja en fibra se asocia generalmente con una mala evacuación intestinal, lo que reduce la capacidad del cuerpo para eliminar los productos de desecho, incluidos los carcinógenos. El cáncer en el colon y el recto también se cree que es una complicación de la colitis ulcerosa crónica (enfermedad inflamatoria intestinal) y pólipos que no se han eliminado.

Un individuo con cáncer de colon y recto experimentará signos y síntomas que también se observan con frecuencia a otros trastornos intestinales y algunos de ellos no son específicos. Estas manifestaciones incluyen:

• diarrea (estreñimiento y heces reducidas si el tumor obstaculiza el paso de las heces);

• Dolor abdominal, hinchazón o calambres;

• pérdida de peso repentina

• sangre roja fresca o vieja, sangre oscura en las heces que conducen a la anemia

• debilidad del cuerpo o fatiga; y

• Falta de aliento

Aquí, se realizan pruebas de diagnóstico específicas para determinar la presencia de cáncer de colon, como la serie GI y la colonoscopia. La prueba de confirmación para el cáncer es la biopsia. Este procedimiento se realiza tomando muestras de tejidos del colon durante la colonoscopia y estudiándolas a través de un microscopio. Luego, se realizan otra serie de exámenes de diagnóstico que incluyen radiografías de tórax, ecografía de todo el abdomen o TAC de los pulmones y el abdomen para verificar la propagación de las células de cáncer de colon a otros órganos del cuerpo. El antígeno carcinoembrionario (CEA), un marcador de cáncer, también se puede usar para determinar la metástasis del cáncer mediante un análisis de sangre.

Además, el tratamiento más definitivo para el cáncer colorrectal es la cirugía, en la cual se corta y extirpa el intestino afectado y se conectan las partes no afectadas. La quimioterapia y la radioterapia también pueden formar parte del plan de tratamiento según la etapa del cáncer.

En general, existen tratamientos para el cáncer colorrectal, pero su único propósito es aliviar los signos y los síntomas paliativos. Lamentablemente, el cáncer sigue siendo incurable. Una persona puede vivir durante meses o años después del diagnóstico de cáncer, pero siempre está en riesgo de muerte prematura, incluso en presencia de un tratamiento paliativo. Como todos los otros tipos de cáncer, tener cáncer de colon es un diagnóstico aleccionador. Sin embargo, la conciencia de la enfermedad es lo que hace que las personas estén más alertas sobre los problemas de salud.

La información proporcionada a través de este artículo NO es una sustitución de la atención profesional y no debe utilizarse para diagnosticar o tratar un problema de salud o enfermedad. Debe consultar a su proveedor de atención médica si tiene o sospecha que puede tener un problema de salud.

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