¿Puedes tener cáncer en tus glándulas?

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¿Puedes tener cáncer en tus glándulas?

El American Heritage Dictionary da la definición de una glándula como esta:

“Una célula, un grupo de células o un órgano que produce un secreto para usar en otro lugar del cuerpo o en una cavidad corporal o para su eliminación. Una función no secretora”.

Las muchas glándulas se localizan a través del cuerpo y liberan fluidos y hormonas que desempeñan un papel importante para mantener una buena salud en el cuerpo. Hay dos tipos de glándulas. Las glándulas conducidas, conocidas como glándulas exocrinas, liberan las hormonas a través de los conductos. Los conductos, conocidos como glándulas endocrinas, liberan hormonas directamente en el torrente sanguíneo. El tipo exocrino incluye las glándulas sudoríparas y las glándulas mamarias. Las glándulas que componen el tipo endocrino son la tiroides, los ovarios, los testículos y la paratiroides.

La pregunta es, ¿se puede contraer cáncer en las glándulas? Para poder responder, tenemos que entender la forma en que el cáncer evoluciona y viaja.

El cáncer se desarrolla cuando el ADN de una célula se daña o se modifica, lo que produce mutaciones que afectan el crecimiento y la división de las células normales. Las células no mueren como deberían y las células nuevas se forman cuando el cuerpo no las necesita, formando una masa de tejido llamada tumor. Las células cancerosas se diseminan a través del área, transformando más células sanas en células cancerosas malignas en un proceso conocido como metástasis.

Las células cancerosas pueden desviarse del tumor para viajar por el torrente sanguíneo, a través de las venas o a través del sistema linfático. Tanto en el torrente sanguíneo como en el sistema linfático, las células cancerosas se detienen en el primer lugar donde se atascan. Las células cancerosas a menudo quedan atrapadas en los ganglios linfáticos más cercanos al tumor.

Con la glándula tiroides tan cerca de la superficie de la piel, es bastante obvio cuando se desarrolla un bulto o nódulo en ella. Este bulto puede presentar dolor y dificultades para tragar o respirar.

En mi caso se desarrolló un quiste lleno de líquido en mi tiroides. Cuando se extrajo el líquido y se envió para su análisis, no había células cancerosas. Cuando el quiste, después de ser drenado varias veces, se extirpó quirúrgicamente, el cáncer se encontró en la glándula tiroides.

Cuando se encuentra que la glándula tiroides tiene una cirugía de cáncer llamada tiroidectomía, es el tratamiento habitual. Cuando se realiza esta cirugía, el cirujano también extirpará algunos ganglios linfáticos. Se sabe que el cáncer de tiroides se propaga a los ganglios linfáticos en el área o la glándula tiroides. Si se encuentran células cancerosas en la tiroides en los ganglios linfáticos removidos, eso indica que el cáncer se ha roto a través de la cápsula de la glándula. Normalmente se necesitará un tratamiento con yodo radioactivo para eliminar las células tiroideas restantes.

Durante las exploraciones de todo el cuerpo después de una tiroidectomía, la pequeña cantidad de yodo radiactivo se adhiere a cualquier tejido de la tiroides que quede. Si un ganglio linfático parece sospechoso, se realizará una biopsia con aguja fina para extraer algunas células y determinar si contiene cáncer.

Viajando en el cuerpo de la manera en que lo hace el cáncer de las glándulas es muy común.

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