Pruebas genéticas irrelevantes para el seguro de vida

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Cuando los científicos comenzaron a estudiar la genética del cáncer de seno, esperaban comprender el mecanismo por el cual se desarrolló la enfermedad y así revelar nuevas formas de tratarla. No esperaban terminar promoviendo los intereses comerciales de las compañías de seguros.

Sin embargo, las aseguradoras en Gran Bretaña han tenido en cuenta los resultados de las pruebas genéticas para el cáncer de mama al otorgar cobertura de seguro, a pesar de que dos comisiones gubernamentales separadas han recomendado una moratoria sobre el uso de dicha información. Solo después de una protesta pública, la Asociación de Aseguradoras Británicas aceptó una prohibición voluntaria de dos años sobre el uso de resultados de pruebas genéticas para pólizas superiores a £ 300, 000.

Las aseguradoras tienen un temor legítimo de & # 39; selección adversa & # 39 ;, por lo cual un conocido & # 39; mal riesgo & # 39; podría contratar una póliza de seguro muy alta sin revelar su estado genético. En teoría, si una compañía tuviera la mala suerte de tener varios de estos clientes, podría poner en peligro la estabilidad financiera de la compañía.

Las aseguradoras ganan dinero al cobrar primas más altas a cualquier persona con un riesgo superior al promedio. Los resultados de las pruebas genéticas ofrecen una forma de estratificar los riesgos contra los que la compañía se asegura.

Pero en mi opinión, las aseguradoras sobrestiman la importancia de la genética y aprenden la lección equivocada de la experiencia en los Estados Unidos. Los resultados de las pruebas genéticas son importantes en los EE. UU., Donde la atención médica está respaldada por un seguro privado, pero no en el Reino Unido, donde el seguro de salud es obligatorio y universal. Las compañías privadas de seguros de salud tienen un poderoso incentivo para no asegurar a alguien en riesgo de enfermedad de Huntington, un trastorno neurológico progresivo que puede llevar a muchos años en el hospital. Pero el seguro de vida ofrece cobertura contra alguien que muere durante la vigencia de la póliza.

Y, aunque algunas pruebas genéticas pueden predecir de qué puede morir, no predicen el momento de la muerte. Por lo tanto, las pruebas no son relevantes para el seguro de vida, que es más importante en Gran Bretaña que el seguro de salud. En segundo lugar, poco a poco se está haciendo evidente que, debido a la rareza de las formas hereditarias de cáncer de seno, el número de casos involucrados es muy pequeño. Es inconcebible que una industria con una facturación anual de miles de millones pueda verse seriamente amenazada por su ocurrencia.

Los dos genes (BRCA1 y BRCA2) que se han relacionado con el cáncer de mama representan menos del cinco por ciento de todos los casos. Aquellos que tienen uno de los genes no están seguros de desarrollar la enfermedad y, en cualquier caso, pueden tomar medidas para minimizar su riesgo. ¿Por qué persisten las aseguradoras? Una sugerencia es que no están realmente interesados ​​en los trastornos de un solo gen, como Huntington & # 39; sy los pocos cánceres de mama heredados, pero están estableciendo un marcador para el futuro, cuando las pruebas de susceptibilidad genética podrían ser disponible para todas las enfermedades comunes de Occidente.

Si incluso hay un atisbo de verdad en esta visión bastante cínica, entonces la lucha por mantener privados los resultados de las pruebas genéticas es motivo de preocupación no solo para el pequeño número de familias afectadas por enfermedades genéticas, sino para todos .

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