Pruebas de PSA y falsos positivos

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Pruebas de PSA y falsos positivos

La prueba del nivel de PSA de un hombre es el método más común para evaluar las posibilidades de tener cáncer de próstata. Recuerdo que cuando la única forma de detectar rutinariamente el cáncer de próstata era la infame sonda digital rectal. Siempre temí mi conocimiento físico anual de que tarde o temprano tuve que dejar caer mis pantalones y asumir la posición. El propósito del examen es palpar la próstata para detectar bultos o protuberancias que pueden indicar un posible tumor. A decir verdad, a los médicos tampoco les importó mucho. De hecho, tuve un médico que nunca en los muchos años en que fui su paciente realizó el procedimiento. Vergüenza por él y vergüenza por no insistir en el examen.

Entonces, cuando descubrí que se había aprobado una nueva prueba que requería una simple prueba de sangre, me sentí feliz. Ya no tendría que “armar la posición”. Sin embargo, debo señalar que el examen digital todavía se usa y es una prueba viable que debe usarse junto con el análisis de sangre de PSA.

Sin embargo, hay un problema importante con la prueba de los niveles de PSA y es el falso positivo. Los falsos positivos ocurrieron cuando, por diversos motivos, tiene un nivel alto de PSA, pero no cáncer. Hay varias razones para un alto PSA que no tiene nada que ver con el cáncer. Ciertos medicamentos como el finasteride y dutasteride pueden aumentar el PSA. También las infecciones urinarias pueden causar un aumento de la PSA. Incluso diferentes laboratorios pueden dar diferentes resultados.

El PSA es una espada de doble filo que, por un lado, puede detectar indicios de cáncer de próstata, pero por otro lado, un falso positivo puede significar que un hombre podría someterse innecesariamente a una biopsia de próstata. Incluso hay mucho debate sobre la frecuencia de las pruebas, a qué edad deben comenzar las pruebas y cuál es un nivel de PSA aceptable por encima del cual una persona debe someterse a más pruebas.

En mi caso fui al punto medio. Cuando los resultados de mi prueba mostraron un aumento en mi PSA por encima de 4.0, después de confirmar con mi médico, decidí esperar (vigilante) tres meses y luego tomar otra prueba de PSA. Desafortunadamente para mí, mi PSA siguió aumentando y me hicieron una biopsia que verificó la presencia de cáncer.

La conclusión aquí es conocer estos exámenes y consultar con su médico. Debido a que el cáncer de próstata es en la mayoría de los casos un tipo de cáncer de crecimiento lento, no es necesario tomar decisiones de inmediato. Yo recomendaría a cualquier persona que tenga un nivel de PSA por encima de 4.0 que espere tres meses y se vuelva a realizar la prueba. Sin embargo, un PSA extremadamente alto podría indicar un cáncer avanzado. Es importante tener controles regulares y pruebas de PSA para establecer una línea de base para usted y su médico.

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