Problema de la piel – Melanoma

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La cara de Johnnie Powell tenía un pequeño punto que se veía diferente. Era morado y blanco y picaba. Ese punto comenzó porque un melanocito había crecido un tumor canceroso. Su médico de familia le dijo que tenía un melanoma.

Los melanocitos son las células que producen melanina. La melanina da un color oscuro o tostado a la piel. Pero, cuando una de estas células se sale de control, puede producir uno de los cánceres más peligrosos que se conocen. Y a más de 53,0605 personas se les dice que tienen melanoma cada año solo en los Estados Unidos de América.

Riesgos para el melanoma

El factor de riesgo más común para el melanoma no son los rayos ultravioleta. Cuando se estudió por primera vez el melanoma, se encontró que las personas que trabajaban al aire libre eran aquellas que tendían a aparecer con melanoma. Además, aquellos que sufrieron una quemadura solar causando ampollas fueron aquellos que tendieron a tener un melanoma maligno.

Las personas con piel clara son mucho más propensas a contraer melanoma. Es probable que esto esté relacionado con el hecho de que es más probable que sufran daños en la piel por la exposición al sol. Pero, esto no está escrito en piedra.

Los que tienen muchos nevos (lunares) tienen un mayor riesgo de melanoma, en particular los que tienen más de 50 años. Además, los que tienen un tipo particular de lunar llamado nevo displásico tienen un riesgo mayor.

Algunas personas han tenido otros cánceres de piel tratados con éxito, incluido el carcinoma de células escamosas. Esas personas tienen más probabilidades de contraer melanoma.

Si ha tenido otras personas en su familia que tuvieron melanoma, entonces también es más probable que tenga un melanoma.

Finalmente, aquellos que tienen un sistema inmunitario debilitado se vuelven más frecuentes para obtener melanomas malignos. Si una persona tiene SIDA, un trasplante de órganos necesita tratamientos para reducir el sistema inmunológico u otras personas que usan esos medicamentos, esa persona tendrá un mayor riesgo.

Un caso publicado destacó el papel de la genética en el melanoma. Un hombre que era quimera tiene melanoma. Una quimera es alguien que tiene dos tipos diferentes de ADN en cada lado del cuerpo. Esto puede ocurrir cuando los gemelos se forman y de alguna manera se unen en un solo cuerpo. El hombre en el artículo de la revista tenía grandes bultos metastásicos de tumores de melanoma en un lado de su cuerpo y ninguno en el otro.

Cómo identificar un melanoma maligno

La única forma de estar seguro de si un bulto en su piel es un melanoma o no es que su médico se lo quite y lo estudie un patólogo. Sin embargo, hay algunas maneras de saber si debe sospechar de alguno de esos bultos.

Borde irregular: un melanoma generalmente tendrá un borde desigual. El lunar promedio tiene un borde afilado. Puede señalar cualquier punto de su piel y decir con seguridad si es parte del lunar o no. Este no es el caso del melanoma.

Forma asimétrica: las lesiones de melanoma generalmente tienen dos mitades que se ven diferentes.

Color diferente: los melanomas malignos a menudo tienen partes diferentes del tumor que tienen colores diferentes.

Tamaño: la mayoría de los melanomas son más grandes que otros lunares. Y también tienden a crecer y pueden sangrar o picar.

Si tiene algo sospechoso en su piel sobre el que tiene alguna pregunta, hágalo examinar por su dermatólogo con anticipación. Al extirpar el melanoma mientras se está iniciando, tendrá más posibilidades de curarse. Particularmente cuando la protuberancia es aún pequeña.

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