Prevenir el cáncer de colon – quitar los pólipos

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El cáncer de colon no solo es la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, sino que también es la tercera forma más común de cáncer. La mayoría de los casos de cáncer de colon comienzan de manera silenciosa, y los pólipos en el colon pueden tardar de 10 a 15 años en volverse cancerosos y, como tal, la mayoría de las personas se vuelven “ciegos” a sus ataques de estreñimiento, generalmente el único síntoma. El estreñimiento es una de las razones de la aparición de pólipos en el colon. Los estudios han demostrado que si los pólipos se tratan de manera temprana y se extirpan los pólipos cancerosos, se podría haber evitado el 80% de esas muertes por cáncer.

Entonces es imperativo que se haga una prueba de detección del cáncer de colon antes de que aparezcan los síntomas y, especialmente, si tiene alguno de estos factores de alto riesgo:

· Historia de familia con cáncer de colon

· Tu propia historia personal de trastornos del colon.

· Si tienes más de 50 años.

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal vienen en 2 versiones; uno evalúa los pólipos y el cáncer, mientras que el otro detecta el cáncer solamente. Se recomienda ir o lo primero, ya que, durante la prueba de detección, si se encuentran pólipos, se pueden extirpar antes de que se vuelvan cancerosos. Se puede hacer una biopsia en los pólipos extirpados para determinar si hay cáncer presente. En cuanto a la segunda versión, está examinando las heces para detectar signos de cáncer. Esta es una versión mucho más barata, pero no podrá detectar pólipos y luego perder la oportunidad de eliminarlos. La remoción temprana de pólipos antes de que se vuelvan cancerosos es un procedimiento para salvar vidas, ya que la detección temprana puede ayudar a prevenir el cáncer de colon.

La American Cancer Society recomienda que el hombre o la mujer de más de 50 años se sometan a una prueba de detección del cáncer de colon para la detección temprana de esta 2ª causa de cáncer en los Estados Unidos.

El examen de detección completo sería la colonoscopia, donde se examina todo el colon y el recto con una cámara que se inserta con el uso de un tubo flexible a través del ano. Este procedimiento permite la extracción de pólipos pequeños si se encuentran, y los pólipos extraídos se pueden examinar bajo el microscopio para detectar cáncer.

La sigmoidoscopia es otra prueba de detección que es bastante similar a la colonoscopia, a excepción de esta prueba, el examen se realiza en los últimos 2 pies del colon en lugar de la totalidad del colon como se hizo en la colonoscopia. Esto se considera suficiente ya que la supervivencia del cáncer al colon se limita solo a los 2 pies finales del colon.

El colon y el recto se vacían y se limpian antes del procedimiento. El médico le recetará laxantes y le indicará que tome líquidos claros durante al menos un día antes de la prueba. Esta preparación puede ser la peor parte de la prueba para algunos, ya que significa correr al baño a menudo la noche anterior.

La prueba en sí tomaría aproximadamente media hora si no se encontraran pólipos y más tiempo en presencia de pólipos, ya que esto significa un procedimiento agregado para extirparlos. Los pólipos pequeños generalmente se eliminan, ya que posiblemente se vuelvan cancerosos y esto se hace enrollando un cable sobre él y cortándolo de la pared usando corriente eléctrica. Sin embargo, si se observa un pólipo más grande, un tumor o cualquier anomalía, se extrae una pequeña muestra para realizar una biopsia. La prueba es incómoda, pero generalmente se realiza con un sedante y la mayoría de los pacientes se sentirán normales una vez que se activen los efectos del sedante.

La colonoscopia es un procedimiento seguro, así que obtenga uno hoy. No espere hasta que sea demasiado tarde para prevenir el cáncer de colon. Retire los pólipos.

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