Prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer cervical

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Prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer cervical

El VPH incluso se ha abierto camino en la cultura popular. En la primera temporada de la polémica serie de HBO Girls, por ejemplo, la protagonista, Hannah, descubre que tuvo el VPH y se enfrentó a su actual novio. Dicho novio declaró que ella no podría haber contraído el virus porque él había sido examinado y no lo tenía, y millones de mujeres en todo Estados Unidos le gritaron simultáneamente a sus televisores. Los espectadores sabían, incluso si Hannah no, que no había pruebas para diagnosticar el VPH en los hombres.

La vacuna contra el VPH

Antes de hace unos años, la única protección que tenían las mujeres para contraer el VPH era limitar a sus parejas sexuales y usar condones durante cada encuentro sexual. Sin embargo, incluso esas precauciones solo ayudaron un poco. Las mujeres que hicieron ambas cosas de manera muy efectiva aún contrajeron el VPH, incluso mientras usaban un condón e incluso con sus primeras parejas sexuales.

Las mujeres jóvenes de hoy, sin embargo, tienen una alternativa mucho más confiable: la vacuna contra el VPH. Los obstetras / ginecólogos recomiendan la vacunación para las mujeres antes de que se vuelvan sexualmente activas, para que estén protegidas contra el riesgo futuro de cáncer cervical.

Mujeres que ya tienen VPH

Por supuesto, la vacuna llegó demasiado tarde para muchas mujeres que ya tenían el VPH. Para esas mujeres, la mejor esperanza es la detección temprana a través de las pruebas de Papanicolaou regulares.

Los obstetras / ginecólogos pueden detectar el cáncer cervical en lo que se conoce como la etapa precancerosa. En otras palabras, las células comienzan a mostrar características anormales mucho antes de que se conviertan en cáncer cervical en toda regla. En estos casos, a las mujeres se les pueden extraer las células anormales a través de una serie de procedimientos ambulatorios que generan una molestia mínima y muy poco tiempo de recuperación.

Por supuesto, la eliminación de las células anormales no trata el virus. Una vez que una mujer tenga el VPH, siempre lo tendrá, y tendrá que mantenerse al día con sus visitas anuales de obstetricia / ginecología para ver si se repiten las anomalías.

Tratamiento del cáncer cervical

Si las células anormales no se diagnostican durante demasiado tiempo, pueden convertirse en cáncer cervical en toda regla. Cuando esto sucede, el tratamiento se vuelve muy similar al de otras formas de cáncer. Las células cancerosas deben eliminarse (lo que ocasiona la pérdida de fertilidad de algunas mujeres) y, si el cáncer ha alcanzado un nivel más grave, es posible que se requiera tratamiento con radiación.

Realmente no hay manera de predecir el tipo de tratamiento que una mujer necesitará para el cáncer cervical hasta que haya un diagnóstico específico y se realicen pruebas médicas. Al igual que con cualquier cáncer, el tratamiento dependerá de qué tan avanzada esté la enfermedad cuando se descubra.

La prevención y la detección precoz son las claves

La espera de los síntomas es un camino peligroso, ya que generalmente no aparecen hasta que la enfermedad se ha vuelto muy avanzada. Es por eso que la vacuna contra el VPH y los exámenes regulares de OB / GYN ofrecen la mejor esperanza para las mujeres en la lucha contra el cáncer cervical.

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