Panorama general de las etapas del cáncer cervical y su tratamiento

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Panorama general de las etapas del cáncer cervical y su tratamiento

El cáncer cervical es un tipo de malignidad que se presenta en las mujeres. Las mujeres con mayor riesgo de cáncer de cérvix uterino son aquellas que comienzan la intervención sexual en una etapa temprana, aquellas que tienen múltiples parejas sexuales, antecedentes de embarazos múltiples, desarrollan displasia cervical o relaciones sexuales con hombres de alto riesgo. Los estudios sugieren que durante la adolescencia, las células epiteliales cervicales son particularmente sensibles al cambio carcinogénico.

El cáncer cervical se clasifica y trata de acuerdo con cuatro etapas de diferenciación del cáncer cervical. La etapa uno se caracteriza por un crecimiento limitado solo al cuello uterino. Cuando el crecimiento se extiende más allá del cuello uterino, ya se considera como etapa dos. Se clasifica en la etapa tres una vez que el crecimiento se ha extendido hacia la pared pélvica. Por último, si el crecimiento se ha extendido a los órganos adyacentes, entonces ya ha alcanzado la cuarta etapa.

Los pacientes con cáncer del cuello uterino pueden presentar una enfermedad sintomática o asintomática. Los síntomas indicativos de estadios tempranos del cáncer cervical son periodos menstruales prolongados, flujo vaginal acuoso y sangrado vaginal intermenstrual leve después del coito, viaje o esfuerzo. Estos hallazgos pueden estar presentes durante meses antes de que ocurran irregularidades adicionales. A medida que la lesión se vuelve más intensa, los síntomas son más pronunciados. La hemorragia ocurre con tumores infiltrativos avanzados.

Los primeros síntomas producidos por el tumor después de la menopausia suelen ser alarmantes porque son inesperados. En consecuencia, el paciente suele buscar pronto la atención. Sin embargo, si los síntomas comienzan dos o tres años después de la menopausia, el paciente puede pensar que la menstruación se ha reanudado y demorará la búsqueda de atención médica.

En etapas posteriores, puede haber un flujo vaginal serosanguinoso o amarillento. A menudo es maloliente debido a la desprendimiento del epitelio y puede estar asociado con un sangrado profuso. El dolor en el área lumbosacra suele ser un signo tardío y ocurre con la participación de los ganglios linfáticos. Los síntomas urinarios y rectales pueden aparecer cuando una enfermedad local avanzada ha invadido la vejiga y el recto.

El tratamiento del cáncer cervical está determinado por los hallazgos clínicos, el estadio de la enfermedad, el estado general del paciente y si desea preservar el mecanismo reproductivo. El tratamiento de las lesiones preinvasivas puede consistir en crioterapia, electrocauterio, terapia con láser o conización. Para el primer nivel de estadios de cáncer cervical, el carcinoma puede tratarse de forma conservadora mediante la conización cervical, la radioterapia vaginal y el tratamiento con láser. Los pacientes que tienen un manejo conservador deben ser evaluados casi al menos una vez al año para determinar la aparición de cáncer.

Tanto la cirugía como la radioterapia se usan para las etapas 1 y 2. La radioterapia se puede usar sola para las etapas 2 y 3. Para la etapa 4, se puede realizar una exenteración pélvica. En tumores avanzados en estadios 3 y 4, la radioterapia externa puede ser beneficiosa. Se puede usar radioterapia externa, interna e intersticial. La quimioterapia sistémica o la quimioterapia regional también son tratamientos para el cáncer cervical.

Cuanto antes la etapa en la que se diagnostica el cáncer, mejor será el pronóstico. El cáncer preinvasivo comúnmente se diagnostica en mujeres de 30 a 40 años de edad. La mayoría de los pacientes con carcinoma invasivo tienen entre 40 y 50 años de edad. Por lo tanto, se requieren de 5 a 10 años para poder penetrar la membrana basal y volverse invasivos. Después de la invasión, la muerte usualmente ocurre en 3 a 5 años en el paciente no tratado. Es por eso que para prevenir cualquier complicación, tenga cuidado con los signos tempranos del cáncer cervical.

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