Opciones quirúrgicas para pacientes con mesotelioma

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El mesotelioma es un cáncer devastador y agresivo que puede formarse en las células epiteliales que recubren el corazón, los pulmones, el abdomen y los testículos. Por lo general, es causada por la exposición al asbesto, aunque los tumores pueden no formarse hasta 10 a 20 años después de la exposición inicial. Además, debido a que este cáncer es difícil de detectar, es posible que se haya extendido demasiado para que pueda sanar por completo. En cambio, puede confiar en la cirugía para ayudar a extender su vida frente a esta enfermedad.

Aunque el mesotelioma puede formarse en muchas áreas diferentes de su cuerpo, es más común en el revestimiento de los pulmones. Esto se debe a que las fibras microscópicas de amianto pueden alojarse en el tejido pulmonar si las inhala accidentalmente. Frustrantemente, el cuerpo no puede disolver las fibras, sino que forma nódulos densos de tejido a su alrededor. El asbesto es un carcinógeno humano conocido, por lo que con el tiempo estos nódulos pueden convertirse en tumores cancerosos.

Primero, uno de los efectos secundarios más comunes del mesotelioma en los pulmones, o mesotelioma pleural, es la acumulación de líquido en el espacio alrededor de los pulmones. Esta presión puede impedir que respire profundo y por completo. Algunas cirugías no invasivas, como la pleurodesis o la toracocentesis, implican colocar una aguja larga y delgada en la cavidad llena de líquido y drenar el líquido. Si bien esto puede ayudarlo a respirar mejor durante un tiempo, el líquido puede acumularse una y otra vez.

A continuación, puede someterse a cirugías pulmonares convencionales, como neumonectomía, lobectomía o resección en cuña. Con estas cirugías, los médicos extirpan un pulmón completo, un lóbulo pulmonar o una parte del pulmón, respectivamente. Sin embargo, los tumores de mesotelioma a menudo están muy extendidos, lo que puede evitar que los médicos contraigan todos los tumores con una de estas cirugías.

Por último, hay dos nuevas opciones de cirugía para pacientes con mesotelioma en un intento de eliminar todo el tejido enfermo. Con una pleurectomía, los médicos extirpan la capa de células que recubren los pulmones, llamada pleura. Esto a menudo se hace solo como un tratamiento paliativo en lugar de una forma de erradicar por completo su cáncer.

Otra opción de cirugía radical es una neumonectomía extrapleural. Este proceso implica la eliminación de las células epiteliales, o revestimiento, de los pulmones, así como las del corazón y el diafragma. Si los tumores han penetrado más profundamente en los pulmones, los médicos también pueden extraer estas masas durante el proceso. Además, pueden reemplazar el revestimiento con materiales sintéticos. Esta cirugía puede ser difícil para pacientes débiles, pero también puede extender dramáticamente su vida útil.

Si le han diagnosticado mesotelioma, es importante que comprenda todas sus opciones de tratamiento y sus riesgos antes de decidir un plan de tratamiento.

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