Mieloma múltiple, un cáncer de plasma sanguíneo y el tratamiento de Arkansas

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Mieloma múltiple, un cáncer de plasma sanguíneo y el tratamiento de Arkansas

En los últimos 20 años, el

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tratamiento de Arkansas

se ha desarrollado para pacientes con mieloma múltiple. Un conocido de la autora, que fue tratado con este régimen de quimioterapia varios años antes de su propio diagnóstico, tuvo que viajar a Arkansas para recibir el tratamiento. Después de ser diagnosticado con mieloma múltiple en junio de 2008, el autor pudo recibir este régimen de quimioterapia localmente cerca de su casa en el estado de Carolina del Sur.

Este tratamiento utiliza varios medicamentos diferentes durante la quimioterapia, seguido de un trasplante autólogo de células madre. El tratamiento completo en realidad requiere un trasplante de células madre en tándem (dos en éxito). Mientras que hace años, el único tratamiento para el mieloma múltiple fue el medicamento que se dirige directamente a las células cancerosas (y que también se dirige a muchas células buenas), el varios medicamentos utilizados en este tratamiento apuntan a la capacidad de las células cancerosas para reproducirse y alientan a las células normales que combaten las enfermedades del cuerpo a eliminarlas.

Este tratamiento utiliza la talidomida como principal fármaco oral para combatir el cáncer, más un cóctel de fármacos de quimioterapia que incluyen bortezomib, ciclofosfamida, etopósido, cisplatino, doxorrubicina y dexametasona. Una variedad de otros medicamentos, como los antibióticos, para ayudar al sistema inmunitario deteriorado del cuerpo, los medicamentos contra las náuseas y los analgésicos (esteroides) se administran simultáneamente.

Con los tratamientos más antiguos dirigidos directamente a las células cancerosas, las expectativas de vida de los pacientes con mieloma múltiple eran del orden de dos a cuatro años después del diagnóstico. Dado que esos medicamentos afectaron adversamente a muchas células buenas del cuerpo, así como a las células cancerosas, los cuerpos de los pacientes sufrieron un gran impacto cada vez que se administró el medicamento. Una alta dosis de ese mismo medicamento (o medicamentos similares) forma parte del procedimiento de trasplante de células madre. Tras la administración del fármaco de dosis alta, el recuento de glóbulos blancos del autor fue cercano a cero. Afortunadamente, el trasplante de células madre siguió inmediatamente a la administración de la dosis alta, por lo que su cuerpo pudo recuperarse de la dosis alta creando nuevas células madre y nuevas células sanguíneas buenas.

Los tratamientos más nuevos, como el Tratamiento de Arkansas, usan medicamentos que atacan las células cancerosas de manera indirecta. Intentan apagar el interruptor de ENCENDIDO que le dice a las células cancerosas que se reproduzcan hasta el infinito. Intentan bloquear los suministros de sangre que permiten que las células cancerosas florezcan. Intentan bloquear las señales enviadas desde las células cancerosas a las células que combaten las enfermedades del cuerpo normal que, en efecto, dicen: “Soy una célula normal, déjame en paz”. Intentan alentar a las células que combaten las enfermedades del cuerpo para que persigan a esas células cancerosas y hagan su trabajo, es decir, que las eliminen como células no deseadas en el cuerpo. Obviamente, esta es una explicación sencilla de las tareas solicitadas de los medicamentos en este régimen de tratamiento, pero entiendes la idea.

Dado que no se espera que estos medicamentos maten directamente a las células cancerosas, son mucho menos dañinos para las células buenas del cuerpo. Esto no significa que sean inofensivas para las células normales del cuerpo. Todavía son sustancias químicas muy potentes que no deben usarse a la ligera. Pero a cada uno les parece que funcionan bien para realizar los trabajos que se les piden. Las expectativas de vida de los pacientes que reciben el tratamiento de Arkansas se enumeran como más de diez años y suben.

Los principales efectos secundarios se producen con este régimen de tratamiento, pero parecen valer la pena los inconvenientes. En el caso del autor, los dos efectos secundarios principales son el deterioro del músculo cardíaco y la neuropatía periférica. La eficiencia cardíaca del autor se deterioró suficientemente durante el tratamiento que recibió al recibir el segundo trasplante de células madre. Después de haber leído mucha información en Internet antes y durante los tratamientos, de alguna manera se perdió la posibilidad de que los medicamentos de quimioterapia pudieran afectar negativamente al músculo cardíaco. La eficiencia de su ventrículo izquierdo pasó de valores normales por encima del 50% hasta el 26%. En este nivel bajo, fue tratado por insuficiencia cardíaca congestiva. El cardiólogo dijo, sin embargo, que en muchos casos, el corazón puede recuperarse de niveles inducidos por la quimioterapia como este. Esto, de hecho, ha sucedido en el caso del autor. La eficiencia de su corazón ha aumentado una vez más a niveles casi normales.

Después de que se diagnosticaron los problemas de eficiencia cardíaca, el autor buscó y encontró varios artículos que sí advirtieron que algunos de los medicamentos de quimioterapia utilizados en este régimen podrían afectar negativamente al músculo cardíaco. Una de las drogas, en particular, fue mencionada como causa para causar problemas cardíacos. Cuando le preguntó a una de las enfermeras de quimioterapia qué medicamentos podrían afectar el corazón de manera adversa, ella respondió: “Probablemente todos lo hagan”.

La neuropatía periférica es una molestia importante, pero no parece ser un problema potencialmente mortal. Los dedos de las manos y los pies del autor se estremecen y se sienten algo adormecidos la mayor parte del tiempo. Los medicamentos contra el cáncer, e incluso los medicamentos de mantenimiento del cáncer, parecieron causar estos problemas. Después de que se detuvieron los tratamientos principales para el cáncer, el hormigueo y el adormecimiento retrocedieron un poco, pero no completamente. Hubo días después de los tratamientos de quimioterapia en los que las manos del autor duelen, especialmente al sostener o tocar objetos fríos. Hoy en día, son hormigueantes, pero la sensación puede ser ignorada la mayor parte del tiempo.

El cuerpo del autor actualmente está “tan limpio de las células cancerosas como sea posible”, según su oncólogo. Este médico también comentó durante esa visita que muchos no aprecian la gravedad de esa afirmación. “Hace años, la mitad de las personas que contrajeron mieloma múltiple murieron dentro de los 3 años posteriores al diagnóstico”. Esos números ahora están muy extendidos debido a regímenes de quimioterapia como el Tratamiento de Arkansas.

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