Lucha contra el cáncer de mama

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Jan tenía treinta y cuatro años cuando le diagnosticaron cáncer de seno. Tenía dos hijos de un matrimonio anterior y se había casado con un hombre maravilloso, Jeff, menos de un año antes. ¿Cómo podía decirle que podría necesitar una mastectomía cuando todavía eran recién casados?

La primera reacción de su esposo fue tratar de solucionar el problema. “No se preocupe, cariño, obtendremos una segunda opinión”.

La segunda opinión confirmó el diagnóstico y la recomendación: mastectomía radical con extirpación de los ganglios linfáticos.

Jeff y Jan se volvieron distantes, cada uno en su propio mundo. Jan sintió una profunda vergüenza y creía que Jeff no la amaría después de la cirugía; Jeff se sintió impotente. Se separaron del mayor calentador de todos: el amor.

Después de la conmoción inicial, se volvieron el uno al otro en pareja y buscaron ayuda profesional. Encontraron una enfermera terapeuta que había visto a muchas parejas someterse a un tratamiento y se había inspirado en aquellos a quienes ella había visto triunfar ante la adversidad. Ayudó a Jan y Jeff a practicar las lecciones que las parejas valientes le habían enseñado.

Comenzó diciéndoles que el amor es el desafío de la desesperación. Ella les aseguró que si mantenían una fuerte conexión a través del desafío del cáncer, crecerían individualmente y juntos.

Jan y Jeff decidieron redefinir los problemas que enfrentaban como puertas de entrada al crecimiento. Decidieron evitar los pensamientos de ataque tanto como sea posible. También acordaron que se podría encontrar la paz en medio de la agitación si tenían calma en sus corazones. Decidieron que la decisión de someterse a una mastectomía era Jan & # 39; s. Después del tratamiento, tomó la decisión de hacer ejercicio regularmente y cambiar su dieta por razones de salud. Se unió a un spa con un amigo cercano.

A lo largo de su enfermedad y proceso de curación, Jan trabajó para notar la diferencia entre dolor y sufrimiento. El dolor es una parte necesaria de la vida. El sufrimiento es una elección. El dolor del tratamiento del cáncer de seno debe ser enfrentado para poder sanar. Por otro lado, Jan se dio cuenta de que ella trajo un poco de su propio sufrimiento por autoataques. Por ejemplo, ella tenía pensamientos como, “Soy defectuoso”.

Eurípides escribió: “La verdadera amistad se muestra en tiempos de problemas”. Cuando Jan se sintió mejor consigo misma, pudo buscar el apoyo de los demás. Un buen amigo de su iglesia la ayudó cuando ella le recordó: “Dios no hace basura”. Mientras se reían juntos, le dio a Jan una nueva perspectiva de sí misma; Se dio cuenta de que estaba obstaculizando su propio crecimiento al golpearse a sí misma. Cuando esos pensamientos de ataque interno comenzaron a aparecer, ella hizo un esfuerzo consciente para reemplazarlos con pensamientos de gratitud como: “Estoy agradecida por mi curación perfecta”. Después de algunas semanas, ya no tenía que trabajar en su actitud positiva; llegó de forma natural.

Ese cambio de actitud la condujo a acciones positivas como una mejor dieta, ejercicio regular y búsqueda de información de apoyo en Internet.

La Madre Teresa dijo una vez que nuestra mejor protección es un corazón alegre. Jan descubrió que se sentía atraída por aquellos que podían enfrentar la adversidad con un sentido del humor como su amiga de la iglesia. Aprendió a evitar a las personas que eran tóxicas. Las emociones son contagiosas, y ella quería captar el mal humor de los demás.

Aunque el cáncer de Jan era grave, también les brindó a Jan y Jeff la oportunidad de profundizar su matrimonio y fortalecer su compromiso.

¿Cómo? Aprendieron a desterrar las medias verdades: no más blanquear un mal día. Aprendieron a ser más auténticos entre sí y a decir la verdad con amor.

La enfermera terapeuta compartió las siguientes ideas con Jan y Jeff para ayudarlos a aprender los secretos de una comunicación efectiva al manejar el desafío vital del cáncer de seno.

1. Olvídate del enfoque Fix-it

Por naturaleza, la mayoría de los chicos tienen una reacción común cuando algo se rompe: arréglalo. Reemplazan la ventana rota, cambian la rueda pinchada o hacen funcionar la cortadora de césped. Su inclinación natural es detenerse y encontrar una manera de solucionar el problema.

No existe una solución fácil para la recuperación del cáncer de seno. Jeff tuvo que escuchar y aprender de Jan y del personal médico antes de poder ayudar a Jan en la recuperación. Descubrió que a veces, era algo tan simple como estar allí y escuchar a Jan.

Henri Nouwen escribió: “ Cuando sinceramente nos preguntamos qué persona en nuestras vidas significa más para nosotros , a menudo encontramos que son aquellos que, en lugar de dar muchos consejos, soluciones o curas, han optado por compartir nuestro dolor y tocar nuestras heridas con una mano tierna y gentil. & quot;

Jeff aprendió a ser esa mano tierna y gentil. Jan también aprendió a buscar amigos que pudieran sentarse con ella a través del dolor físico y emocional. Se dio cuenta de que, aunque la gente tenía buenas intenciones, en realidad se sintió peor después de tranquilizaciones nerviosas como: “Mejórate pronto”. Jan ya era demasiado dura consigo misma y sentía que necesitaba “simplemente superarlo”. El reconocimiento de que su curación fue un proceso fue realista y alentador.

2. Aceptar la realidad

Jan aprendió que el amor se basa en la aceptación y no en el desempeño. Cuando aprendió a aceptarse a sí misma y a su cáncer, podría abrirse al cuidado de quienes la rodean. Mientras estaba sumida en la vergüenza y se sentía mal consigo misma, no puede ver la mirada de compasión a su alrededor ni dar a otros la oportunidad de dar desde sus corazones.

Jan y Jeff tenían que trabajar para aceptar la situación en lugar de retirarse a la vergüenza o la insuficiencia. Aprendieron a hablar abiertamente sobre el cáncer y a ser amables consigo mismos y con los demás. También aprendieron a ser abiertos con familiares y amigos, no tratar de esconderse detrás de una falsa sonrisa.

Cuando se dio cuenta de que dependía de ella enseñar a otros cómo tratarla, se volvió más activa haciéndoles saber lo que necesitaba. A veces, ella quería ayuda; y otras veces, necesitaba que la dejaran sola.

Jeff se dio cuenta de que su papel no era el de protector sino el de partidario: aprendió a respaldar las decisiones de Jan durante y después del proceso de recuperación.

3. El dolor es inevitable; El sufrimiento es una opción

Aunque la vida trae dolor, el sufrimiento interno a menudo se autoimpone.

Al principio, Jan se sintió avergonzada por su enfermedad; ella se retiró de los demás y sufrió en silencio. Ella se separó del amor sanador de amigos y familiares. Ella eligió tener el dolor, pero eligió sufrir sola.

Jan descubrió que le ayudó a concentrarse en preocuparse por los demás. Ella decidió enfrentar su dolor, pero no ceder a las fiestas de lástima. Por ejemplo, ella sabía que la enfermera que le dio los tratamientos de radiación estaba teniendo un embarazo difícil, por lo que siempre preguntaba por ella y le traía artículos y algunas cosas para el bebé.

4. Abstenerse de cojo

Jan y Jeff aprendieron a evitar tranquilizadores cojos. Jeff dejó de intentar pintar un cuadro rosado diciendo cosas como “Las cosas están bien, querida”. o “Estoy seguro de que mañana será un día mejor”. Jan aprendió a evitar decir que estaba “bien”. a Jeff cuando necesitaba apoyo.

En cambio, dijeron la verdad con amor y humor. Jan una vez regresó de la quimioterapia y le dijo a Jeff que esperaba que le gustara la tela escocesa ya que su pecho estaba marcado de esa manera para la radiación.

Él se rió y le dijo: “Por qué, la tela escocesa es mi favorita ahora”.

Usaron el humor en desafío a la desesperación.

Muchas veces, las amigas no tienen idea de qué decirle a una mujer con cáncer de seno. Jan aprendió a ayudar a los buenos amigos a abstenerse de los cojos al mencionar su condición de manera honesta y directa cuando necesitaba hablar y hacerles saber que no tenía ganas de hablar sobre el cáncer. Ella simplemente les dijo: “Aprecio su preocupación, pero no me ayudaría hablar de eso ahora”. Luego tomó la iniciativa de cambiar el tema para evitar un silencio incómodo.

5. Don & # 39; t Reducir a una mujer a ABC

En uno de sus episodios de vergüenza después de la mastectomía, Jan explotó a Jeff y le dijo que ella no se mediría en A, B o C.

Jeff le respondió que ella no era su chica de copa A, B o C; ella era la misma Jan que él conocía y amaba. Más importante aún, él mostró su amor y aceptación a través de la participación en su tratamiento, dándole un cálido abrazo sin razón, humor y relaciones sexuales.

6. Cambiar el significado del sexo

Jan y Jeff redefinieron el sexo como un intercambio de afecto y decidieron que ambos necesitaban mucho de eso. Aprendieron a hablar abiertamente sobre los cambios hormonales como la falta de lubricación y la reducción del deseo sexual de Jan. Algunas posiciones fueron dolorosas para ellos, por lo que hicieron algunos ajustes.

7. Mejore un mal día

Como familia, desarrollaron el “mejor día malo”. tradicion. Jeff comenzó esto cuando Jan estaba teniendo algunos días malos durante la quimioterapia. Ayudó a los niños a hacer cosas especiales para Jan en esos días. Un niño hizo manteles individuales y otro decoró una tarjeta. Mantienen esta tradición de apoyarse mutuamente durante los malos días. Es un modelo poderoso para que los niños aprendan compasión y altruismo.

8. Suficiente es suficiente

Jan y Jeff enseñaron a amigos y familiares cuando ya es suficiente. Las personas a menudo no dicen nada o reaccionan de forma exagerada cuando se enteran de que su madre, hermana u otro pariente o amigo tiene cáncer de seno. Jan sabía cuándo ya era suficiente.

Cuando estaba enferma, Jeff se convirtió en el guardián. Animó a los niños a hacer artículos creativos, iniciando el “mejor día malo”. actividades para todos ellos. Se alentó a los niños a expresar sentimientos y miedos.

9. Recuerda la canción en tu corazón

Los verdaderos amigos y familiares conocen la canción en tu corazón y pueden cantarte cuando no puedas recordar las palabras. Cuando estaba deprimida, los amigos y la familia de Jan le recordaban recuerdos felices, las cosas por las que tenía que estar agradecida y todas las cosas que tenían que esperar cuando estuviera mejor. Todas las noches, la familia se contaba cosas que apreciaban mutuamente, por lo que realizaban depósitos positivos en la cuenta bancaria emocional de la familia.

10. Celebrate Every Day

La mayor lección que aprendieron Jan y Jeff fue estar agradecidos por cada día.

Han pasado ocho años desde el tratamiento contra el cáncer de Jan, pero continúan viviendo en el presente tanto como sea posible y comparten una celebración de la vida. Van a citas una vez por semana para nutrir su conexión y romance. Ahora tienen una placa en la cocina que dice:

En pleno invierno finalmente aprendí que
Había dentro de mí un verano invencible
-Camus

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