Los científicos enfocan la causa del cáncer de próstata

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Los científicos enfocan la causa del cáncer de próstata

La próstata es una glándula en el sistema reproductor masculino. El cáncer de próstata ocurre cuando las células de la próstata se mutan y comienzan a multiplicarse fuera de control. La zona periférica de la próstata generalmente desarrolla cáncer primero. Estos pequeños grupos de células cancerosas se adhieren a una próstata sana. Cuando y si las células comienzan a multiplicarse, pueden propagarse al tejido prostático circundante. Ocasionalmente, un tumor puede invadir órganos cercanos, como las vesículas seminales, la vejiga o el recto. O bien, las células tumorales pueden viajar al sistema linfático y al torrente sanguíneo. A menudo, aquellos con cáncer de próstata no tienen síntomas. Otros experimentan síntomas similares a los que se encuentran con BPH, incluyendo problemas con la función sexual.

Al buscar una cura para el cáncer de próstata, los científicos se han centrado en los “receptores de andrógenos”. Los andrógenos son hormonas (como la testosterona) que son importantes para el desarrollo sexual masculino normal antes del nacimiento y durante la pubertad. Los receptores de andrógenos permiten que el cuerpo responda adecuadamente a estas hormonas. Los tratamientos típicos para el cáncer incluyen medicamentos que reducen la producción de andrógenos. Pero, según los investigadores, este tipo de tratamiento generalmente se vuelve menos efectivo con el tiempo, a medida que la resistencia de las células cancerosas se fortalece y se multiplica.

Es una noticia emocionante entonces, leer acerca de algunas investigaciones de vanguardia que se están realizando en el Centro de Patología Traslacional de Michigan. Allí, los científicos creen que han pasado por alto la causa principal del cáncer de próstata, y tiene muy poco que ver con los receptores de andrógenos. La principal causa de cáncer podría, de hecho, ser la fusión de dos genes. Cuando estos dos genes se fusionan, establece el escenario para el crecimiento anormal de las células de la próstata.

El equipo de investigación compara la fusión de genes con un interruptor para el desarrollo del cáncer de próstata. El cáncer se pone en movimiento con la fusión inicial de un gen de próstata con un gen causante de cáncer. Los investigadores pudieron usar técnicas de mapeo genético de alta tecnología para descubrir que, una vez que se produce la fusión, los receptores de andrógenos se bloquean, lo que a su vez corta el crecimiento normal de las células de la próstata y permite que el cáncer se propague.

El equipo de investigación concluye que su estudio muestra que el problema subyacente en el cáncer de próstata es la presencia de fusión génica, no el receptor de andrógenos. En algunos contextos, la señalización de andrógenos es en realidad algo bueno, pero la presencia de la fusión génica bloquea la señalización del receptor de andrógenos. Esto a su vez altera el desarrollo normal de las células de la próstata.

Será interesante ver si los científicos pueden usar este descubrimiento para seguir adelante y encontrar una cura para el cáncer de próstata. A veces, habrá una manera de evitar que ocurra la fusión de genes, protegiendo así los genes saludables de la próstata de los genes causantes de cáncer. Y si esto podría ser resuelto para el cáncer, tal vez podría proporcionar pistas sobre cómo prevenir otros tipos de cáncer también.

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