Lo que debe saber sobre el cáncer de cuello uterino

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Lo que debe saber sobre el cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es la segunda neoplasia maligna más común en mujeres en todo el mundo, y sigue siendo una de las principales causas de muerte por cáncer en mujeres en países en desarrollo. La afección generalmente afecta a mujeres de mediana edad o mayores, pero puede diagnosticarse mujer en edad reproductiva. Los tumores cervicales se clasifican como preinvasivos donde el tercio inferior del epitelio contiene células anormales, o invasivos en los que el grosor completo del epitelio contiene células que proliferan de manera anormal.

El cáncer cervical se desarrolla en el revestimiento del cuello uterino, la parte inferior del útero (matriz) que ingresa a la vagina. Estos cánceres no siempre se propagan, pero los que con mayor frecuencia se propagan a los pulmones, el hígado, la vejiga, la vagina y / o el recto.

Causa

El cáncer de cuello uterino casi siempre se desarrolla a partir de los cambios celulares causados ​​por el virus del papiloma humano (VPH), que se transmite a través del contacto genital piel con piel durante la actividad sexual. También parece más frecuente en mujeres que fuman. La actividad sexual que aumenta el riesgo de infección por VPH y VIH y por cáncer cervical incluye lo siguiente: Tener múltiples parejas sexuales o tener relaciones sexuales con una pareja promiscua, antecedentes de enfermedades de transmisión sexual, relaciones sexuales a una edad temprana.

Signos y síntomas

Las primeras etapas pueden ser completamente asintomáticas. Los síntomas del cáncer avanzado pueden incluir: pérdida de apetito, pérdida de peso, fatiga, dolor pélvico, dolor de espalda, dolor en las piernas, una sola pierna hinchada, sangrado abundante de la vagina, fugas de orina o heces de la vagina y fracturas óseas.

Diagnóstico

La prueba de Papanicolaou (Pap) se ha utilizado para detectar lesiones precancerosas en mujeres asintomáticas durante los últimos 50 años. Si bien la prueba de Papanicolaou es una prueba de detección efectiva, la confirmación del diagnóstico de cáncer cervical o precáncer requiere una biopsia del cuello uterino. La neoplasia intraepitelial cervical, el precursor del cáncer cervical, a menudo se diagnostica en el examen de biopsias cervicales por parte de un patólogo.

Otros factores de riesgo

Las mujeres con dietas bajas en frutas y verduras pueden estar en mayor riesgo. La investigación sugiere que el riesgo de cáncer de cuello uterino aumenta cuanto más tiempo una mujer toma anticonceptivos orales, pero el riesgo disminuye nuevamente después de que se suspenden los AO. Las mujeres que han tenido muchos embarazos a término tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer cervical.

Prevención

El cáncer de cuello uterino es el cáncer femenino más fácil de prevenir, porque hay una vacuna y una prueba de detección disponibles. La vacuna conocida como Gardasil ofrece protección contra los tipos más peligrosos de VPH y los resultados publicados recientemente indican que los nuevos tumores cervicales pueden reducirse hasta en un 97% en aquellas áreas donde se introduce y mantiene la vacuna.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de cuello uterino depende de la etapa del cáncer, el tamaño y la forma del tumor, la edad y la salud general de la mujer y su deseo de tener hijos en el futuro. El tratamiento adecuado también depende de una estadificación clínica precisa. Las etapas preinvasivas pueden tratarse con biopsia por escisión total, criocirugía o destrucción con láser. La terapia invasiva de carcinoma de células escamosas puede incluir histerectomía y radioterapia.

La radioterapia interna utiliza un dispositivo lleno de material radioactivo, que se coloca dentro de la vagina de la mujer junto al cáncer cervical. Algunos de los medicamentos usados ​​para la quimioterapia para el cáncer cervical incluyen 5-FU, cisplatino, carboplatino, ifosfamida, paclitaxel y ciclofosfamida.

Treinta y cinco por ciento de los pacientes con cáncer cervical invasivo tienen enfermedad persistente o recurrente después del tratamiento. El cáncer cervical recurrente detectado en sus primeras etapas podría tratarse con éxito con cirugía, radiación, quimioterapia o una combinación de los tres. Recientemente, el uso de powerstrips para aliviar el dolor y solarstrips para soporte nutricional ha recibido cierto apoyo.

Supervivencia

La probabilidad de estar vivo en 5 años para el cáncer que se ha propagado al interior de las paredes del cuello uterino pero no fuera del área del cuello uterino es 92%. Sin embargo, la tasa de supervivencia a 5 años disminuye constantemente a medida que el cáncer se propaga a otras áreas. Recientemente, se demostró que el uso combinado de cisplatino y topotecán mejora significativamente la supervivencia en comparación con el cisplatino de un solo agente. Si combina todas las etapas juntas, la tasa de supervivencia a cinco años es aproximadamente 73%.

A medida que el cáncer hace metástasis a otras partes del cuerpo, el pronóstico disminuye drásticamente porque el tratamiento de las lesiones locales generalmente es más efectivo que los tratamientos de todo el cuerpo, como la quimioterapia.

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