Leucoplasia – La importancia de los chequeos dentales para evitar el cáncer oral

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Leucoplasia – La importancia de los chequeos dentales para evitar el cáncer oral

La leucoplasia es una afección en la que aparecen manchas gruesas y difíciles de eliminar en la boca en las mejillas internas, la parte inferior de la boca, las encías o la lengua. Si bien la mayoría de los parches son benignos, se considera una condición precancerosa ya que aproximadamente el 3% de los parches muestran signos tempranos de cáncer. En muchos casos, los cánceres orales aparecen cerca de parches.

El carcinoma de células escamosas es la forma más común de cáncer oral. Si no se trata, puede tener efectos destructivos en el tejido circundante. Las formas agresivas también pueden extenderse (metástasis) a otras partes del cuerpo.

Si bien se desconoce la causa exacta de esta afección, se cree que la culpa es la irritación de la boca por dentaduras postizas mal ajustadas o dientes ásperos, el uso de tabaco y la mala higiene oral. Es más común en la población de edad avanzada con más del 95% de cánceres orales que aparecen en los mayores de cuarenta años. Sin embargo, hay una variación que ocurre en pacientes VIH positivos, individuos con el virus de Epstein-Barr y aquellos con sistemas inmunes comprometidos, como aquellos que toman inmunosupresores después de un trasplante.

La mala higiene bucal se ha relacionado con la leucoplasia. No cuidar adecuadamente la boca puede provocar gingivitis o periodontitis. En estudios científicos, las personas con periodontitis tenían más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer oral. Esto puede deberse a que la infección que acompaña a la enfermedad deja a la boca vulnerable.

Los expertos dentales dicen que la periodontitis se puede prevenir fácilmente. Cepillarse y usar hilo dental diariamente puede reducir la posibilidad de esta afección. Cuando se combina con chequeos regulares para limpiar dientes o tratar problemas dentales, el riesgo disminuye considerablemente.

Las visitas regulares al dentista son necesarias para la detección temprana de leucoplasia. Como con la mayoría de los cánceres, cuanto antes se detecte, más posibilidades tiene el paciente de sobrevivir. Si hay parches blancos, el dentista realizará una biopsia, un procedimiento en el que se extrae una muestra de tejidos potencialmente dañinos para realizar un análisis microscópico o químico. La biopsia le permitirá al dentista saber si los parches son cancerosos para que pueda realizar el tratamiento adecuado para evitar que se metastaticen.

Los chequeos regulares también pueden ayudar a prevenir la aparición de parches en primer lugar. Dado que se cree que los parches son causados ​​por la irritación y la mala higiene bucal, el dentista puede abordar estos problemas. Reparar o extraer dientes ásperos o dañados, moldear nuevas dentaduras postizas y eliminar el sarro y la placa reducirán el riesgo.

Si aparecen parches sospechosos en la boca entre los chequeos dentales regulares, los pacientes deben programar una cita para la evaluación lo antes posible. En algunos casos, puede ser solo candidiasis, una infección por levaduras que también causa manchas blancas en la boca. Sin embargo, asumir que los parches son solo aftas podría ser peligroso. Cualquier parche debe ser evaluado por un dentista para determinar si se necesita una biopsia.

Si bien la leucoplasia es benigna en la mayoría de los casos, es mejor hacer esfuerzos para prevenir su aparición en primer lugar. Con una buena higiene bucal y visitas regulares al dentista, sus riesgos de caer en el pequeño porcentaje de casos malignos se reducen significativamente.

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