Leucemia – El cáncer más incomprendido

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La mayoría de las personas perciben la leucemia como un cáncer de la sangre. Esto es realmente cierto, pero es mucho más que eso. En realidad, comienza en el tejido que produce sangre, lo que produce glóbulos blancos anormales. Estos no mueren como lo hacen las células sanguíneas normales, y saturan los glóbulos rojos y blancos normales y también las plaquetas, lo que dificulta que estas células hagan su trabajo. Estas células blancas anormales en realidad se llaman células de leucemia y si continúan desplazando a las células normales y las plaquetas causan la muerte prematura del paciente.

Hay dos tipos principales de leucemia, cada uno definido por la forma en que se desarrolla y la velocidad con la que progresa. Estos son crónicos y agudos, que progresan lenta y rápidamente respectivamente. En las primeras etapas de la leucemia crónica, las células anormales todavía pueden trabajar a lo largo de las células normales, aunque a un ritmo reducido. Como no hay síntomas presentables tempranos, este tipo generalmente se diagnostica en un chequeo de salud de rutina. En las etapas posteriores, cuando las células anormales han alcanzado un punto crítico, los pacientes pueden notar que sus ganglios linfáticos están inflamados o tienen infecciones repetitivas. Las células anormales en la leucemia aguda no pueden hacer nada del trabajo de las células normales, y pueden aumentar a una velocidad alarmante. Estos dos tipos de leucemia se dividen en otros tipos dependiendo de dónde se presentan. Los tipos que aparecen en las células linfoides son linfocíticos, linfoides o linfoblásticos. Las leucemias en las células mieloides son mielógenas, mieloides o mieloblásticas.

Todavía no hay una razón comprobada por la cual algunas personas desarrollan cáncer y las que tienen el mismo estilo de vida no lo hacen. Aunque muchos tienen teorías, todavía es un misterio médico. En general, se considera que fumar es una causa importante de cáncer, en este caso leucemia mieloide aguda, pero hay muchos no fumadores que lo desarrollan y muchos fumadores que no lo hacen. También se cree que las enfermedades hereditarias desempeñan un papel, y a veces parece haber un vínculo familiar con el cáncer, pero desafortunadamente todavía parece ser una lotería sobre quién desarrollará el cáncer y quién no. Es un hecho que muchos de los que se clasificarían como de alto riesgo nunca desarrollarán un cáncer durante su vida, y esto es lo que más asusta de esta enfermedad feroz.

Hay muchos tipos diferentes de tratamiento de leucemia, principalmente dependiendo del tipo. Su edad también juega un factor en el tratamiento, y si las células de leucemia estaban presentes o no en el líquido producido por una punción lumbar. Los principales tratamientos son terapia dirigida, quimioterapia, terapia biológica, trasplante de células madre o médula ósea y radioterapia. Al igual que con todos los cánceres, el diagnóstico temprano es vital, algo que puede ser muy difícil en la leucemia crónica.

Todos debemos hacer lo que podamos para mantenernos en forma y saludables para que nuestros cuerpos continúen haciendo su trabajo de manera efectiva, pero lamentablemente no hay garantías de que no desarrollemos leucemia en algún momento. La investigación es constante y el tratamiento continúa mejorando, pero lo único que podemos hacer es esperar que ninguno de nosotros desarrolle esta cruel enfermedad.

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