La investigación ofrece la esperanza de mejores tratamientos para los tumores cerebrales pediátricos y el cáncer cerebral

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Los tumores cerebrales pediátricos y el cáncer cerebral, aunque son raros, se consideran los más letales de todos los cánceres infantiles. Si bien la tasa de incidencia puede ser confiablemente baja, con aproximadamente 3,400 casos nuevos diagnosticados anualmente en los Estados Unidos, la tasa de mortalidad de los niños con estos tipos de cáncer es significativamente más alta que la de otros cánceres y enfermedades infantiles. Aproximadamente un tercio de estos niños no sobrevivirán más de cinco años.

Sin embargo, es alentador observar que, como resultado de los avances en los métodos de investigación y tratamiento, ha habido notables disminuciones en las tasas de mortalidad por cáncer en general desde principios de la década de 1990, con un estimado de 25,000 sobrevivientes que viven actualmente en los EE. UU. estos niños vienen con sus propios efectos persistentes, como daño cognitivo, desafíos físicos y aislamiento social, la investigación que se está llevando a cabo hoy, con suerte, algún día ayudará a minimizar estos efectos y permitirá a estos sobrevivientes vivir vidas más largas y sanas.

La esperanza para los niños y las familias que enfrentan esta terrible enfermedad proviene de los esfuerzos incansables de muchas organizaciones sin fines de lucro, fundaciones de investigación, hospitales y otras instituciones médicas pediátricas que se dedican a encontrar la causa, y extremadamente, la cura para este invasor mortal. niños. Algunas de las millas más notables últimamente incluyen:

• La creación de un consorcio de bancos de tejidos, una iniciativa de colaboración entre la Children’s Brain Tumor Foundation y un grupo de investigadores en varios hospitales de oncología pediátrica líderes en todo el país. El banco permitirá a los investigadores obtener muestras de tejido tumoral cerebral que se pueden caracterizar, analizar y usar para evaluar tratamientos. Luego, los resultados se pueden documentar en una base de datos que se puede compartir con las instalaciones pediátricas de cáncer en todo el país.

• La publicación de un estudio histórico de meduloblastoma *, un tipo de tumor cerebral que se encuentra típicamente en los niños. El equipo del estudio encontró que la cantidad de mutaciones en los tumores de meduloblastoma pediátricos es de cinco a diez veces menos que en los tumores de meduloblastoma adultos, lo que sugiere que, en comparación con los tumores de adultos, los tumores pediátricos pueden responder mejor a los medicamentos que atacan los genes y vías alteradas por mutaciones Que impulsa el progreso del cáncer.

Los tumores pediátricos del cerebro y la médula espinal son difíciles de diagnosticar porque sus signos y síntomas pueden imitar a los de otros trastornos y varían según la ubicación exacta del tumor. Una vez que se hace un diagnóstico, el tratamiento exitoso también es difícil porque hay muchos tipos diferentes de tumores cerebrales y cánceres, y se desconocen sus causas precisas.

La investigación es la clave para diagnósticos más rápidos y precisos y, posteriormente, mejores tratamientos. Si bien se está avanzando en una serie de plataformas de investigación, sigue siendo un reto por varias razones:

• Hay muchos tipos diferentes de tumores en el cerebro y la médula espinal de los niños, que han obstaculizado las investigaciones a medida que los investigadores enfrentan los desafíos de la recolección y el análisis de tejidos, así como los problemas éticos planteados en el tratamiento de los niños.

• Debido a que la enfermedad es rara y las muestras de tejido de los tumores son pequeñas, lleva tiempo probar y validar las nuevas opciones de tratamiento, y actualmente no existe una base de datos adecuada para registrar y compartir esta información.

• Los médicos e investigadores tratan con el cerebro y el cuerpo de un niño en crecimiento, por lo que primero deben asegurarse de evitar dañar al niño.

• Los fondos para la investigación y las opciones de tratamiento son limitados, debido a la tasa relativamente baja de incidencia, en comparación con otros cánceres y enfermedades infantiles.

Como lo atestiguaría cualquier investigador investigador, se ha hecho mucho trabajo, se ha avanzado mucho, pero no es suficiente. Nunca es suficiente. Los esfuerzos continuarán, y el inquebrantable compromiso de muchos se mantendrá firme hasta que las estadísticas disminuyan de 3,400 a 0.

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