La conexión azúcar-cáncer: ¿es real?

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La conexión azúcar-cáncer: ¿es real?

Los Estados Unidos son una nación con un diente dulce, y uno grande en eso. El adulto estadounidense promedio consume 22 cucharaditas de azúcar al día; los adolescentes comen más cerca de 34. En total, esto equivale a casi el 16 por ciento de la ingesta calórica diaria promedio, un aumento significativo de menos del 11 por ciento de azúcares que contribuyen a las dietas de los estadounidenses a fines de los años setenta.

Los mayores culpables del azúcar, como usted puede sospechar, son los refrescos y los dulces, seguidos de pasteles, galletas, pasteles y bebidas de frutas. Pero incluso los productos lácteos endulzados como el yogur y el pan endulzado, como la tostada con canela, se están sumando a la pesada carga de azúcar de los estadounidenses.

Para fines de salud, la American Heart Association recomienda a las personas que reduzcan su consumo de azúcar: seis cucharaditas al día para las mujeres y nueve cucharaditas para los hombres. El edulcorante se ha relacionado con numerosos problemas de salud que van desde la obesidad y la presión arterial alta hasta el aumento de los triglicéridos, un marcador de la enfermedad cardíaca. Probablemente también hayas escuchado la noticia de que “el azúcar alimenta el cáncer” … y quizás te preguntes si esto es cierto o no.

¿El azúcar alimenta el cáncer?
La idea de que el azúcar alimenta el cáncer a menudo se atribuye a Otto Warburg, un investigador alemán que recibió el Premio Nobel en 1931 por su descubrimiento de que las células cancerosas tienen un metabolismo energético diferente al de las células sanas. Warburg creía que las células cancerosas se originan de un “daño a la respiración” o falta de oxígeno, que se reemplaza por la fermentación. En otras palabras, las células cancerosas aprenden a prosperar extrayendo energía de la fermentación de la glucosa o el azúcar.

Sin embargo, la afirmación de que el azúcar alimenta el cáncer a menudo se debate, ya que todas las células, incluidas las células sanas, utilizan la glucosa para crecer. Sin embargo, parece que las células cancerosas utilizan el azúcar de manera más eficiente y en mayor cantidad que las células sanas.

Don Ayer, Ph.D., investigador del Instituto de Cáncer Huntsman y profesor en el Departamento de Ciencias Oncológicas de la Universidad de Utah, dijo a Science Daily: “Desde 1923 se sabe que las células tumorales usan mucha más glucosa que las células normales. ayuda a mostrar cómo se lleva a cabo este proceso y cómo podría detenerse para controlar el crecimiento del tumor “.

En estudios realizados por Ayer y sus colegas, se encontró que tanto las células sanas como las cancerosas usan glucosa y glutamina (un aminoácido) de manera independiente para el crecimiento. Pero al bloquear la disponibilidad de glutamina, todo el proceso celular se “corta” y hace que la glucosa haga su trabajo, lo que detiene el crecimiento de las células tumorales, según el estudio.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard también apoyaron los hallazgos de Warburg de que las células tumorales en crecimiento pueden desplazar los vasos sanguíneos que transportan el oxígeno necesarios para que la mayoría de las células sobrevivan. A su vez, algunas células cancerosas aprenden a sobrevivir sin oxígeno, utilizando en su lugar la vía glucolítica. Cuando los investigadores de Harvard bloquearon una de las enzimas de las vías, la LDHA, esencialmente cerraron el proceso glucolítico en las células de cáncer de mama. Esas células, a su vez, estaban mucho menos muertas cuando se implantaron en animales que las células tumorales típicas, lo que sugiere una vez más que el vínculo azúcar-cáncer es real. De hecho, muchos estudios han analizado el vínculo y han revelado que existe una conexión definitiva entre el consumo de azúcar y el cáncer:

  • Las mujeres que comieron los alimentos con mayor carga glucémica tenían casi tres veces más probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal.
  • Los niveles altos de azúcar en la sangre, causados ​​por problemas de salud como la diabetes junto con comer demasiados alimentos azucarados, se han relacionado con los cánceres de páncreas, piel, útero, tracto urinario y mama. Además, se encontró que las mujeres con los niveles más altos de azúcar en la sangre tienen un riesgo 26 por ciento mayor de desarrollar cáncer que las que tienen los niveles más bajos.
  • Las mujeres con la ingesta de carbohidratos más alta (62 por ciento de su dieta o más) tenían más del doble de probabilidades de desarrollar cáncer de mama que aquellas con una ingesta de carbohidratos más baja (52 por ciento o menos).

¿Importa el tipo de azúcar? Otro estudio reciente, realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, encontró que cierto tipo de azúcar, la fructosa, parece alimentar las células cancerosas incluso más que la glucosa. Los investigadores “alimentaron” la glucosa y la fructosa a las células de cáncer de páncreas en placas de laboratorio y encontraron que a pesar de que las células prosperaban en la glucosa, utilizaban la fructosa para dividirse y aumentar la proliferación.

Esto puede explicar por qué estudios anteriores han relacionado el consumo de fructosa con el cáncer de páncreas. Los hallazgos fueron tan significativos que los investigadores propusieron que limitar la ingesta de fructosa refinada (que se encuentra en las sodas y en muchos otros dulces procesados) podría interrumpir el crecimiento del cáncer.

¿Debe evitar el azúcar para reducir su riesgo de cáncer? Una de las estrategias que puede tomar para reducir el riesgo de cáncer es eliminar el azúcar de su dieta, pero en la mayoría de los casos, incluso una limitación o una moderación del azúcar será una mejora. A la luz de investigaciones recientes, es posible que desee comenzar por limitar su consumo de fructosa, como el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, primero.

Incluso si no está convencido de la investigación que sugiere que el azúcar es el combustible “preferido” para las células cancerosas, no obstante, limitar el azúcar en su dieta es importante. Esto se debe a que el azúcar es una fuente de calorías vacías, una que puede contribuir a la obesidad, así como a niveles elevados de insulina, los cuales pueden aumentar su riesgo de cáncer .

Debería evitar específicamente los alimentos azucarados en la mañana, ya que una explosión de azúcar refinada en el estómago vacío provocará un rápido aumento del azúcar en la sangre, seguida de un aumento de la insulina que suprimirá su sistema inmunológico y alimentará las células anormales, que son comunes. en el cuerpo de todos. Sin embargo, recuerde que el azúcar es solo un factor que puede contribuir al cáncer.

Desde una perspectiva dietética, el azúcar debe ser solo una parte mínima de su dieta, mientras que los alimentos densos en nutrientes (verduras de hoja verde oscura, verduras de color naranja oscuro, proteínas magras de alta calidad, grasas saludables) deben ser el foco. Por supuesto, esto no significa que no esté permitido en ocasiones consentir su gusto por lo dulce. Como parte de una dieta saludable, un poco de azúcar aquí y allá puede causar problemas mayores ilegalmente. Solo recuerde considerar los dulces como golosinas, no como alimentos básicos, y asegúrese de que sus comidas estén compuestas de alimentos saludables y bajos en azúcar la mayor parte del tiempo.

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