Fuerza en números: el valor de la colaboración en la investigación del cáncer cerebral pediátrico

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Fuerza en números: el valor de la colaboración en la investigación del cáncer cerebral pediátrico

La investigación científica es el componente clave en la batalla para curar los tumores cerebrales pediátricos y el cáncer cerebral. Su éxito apunta directamente al valor de las colaboraciones entre investigadores, centros médicos, organizaciones sin fines de lucro e incluso organizaciones filantrópicas privadas. Estos grupos a menudo se unen con un propósito común y se unen para trabajar hacia un solo objetivo: encontrar una cura para esta terrible enfermedad infantil.

Hay muchos de estos esfuerzos de colaboración que tienen lugar en el área del cáncer cerebral pediátrico, que se considera el más mortal de todos los cánceres infantiles. Por ejemplo, existe el recientemente establecido, Brain Tumor Tissue Consortium, que involucra a Children’s Brain Tumor Foundation e investigadores en varios hospitales de oncología pediátrica líderes en todo el país. Este consorcio permite a los investigadores obtener muestras de tejido tumoral cerebral que pueden utilizarse para evaluar tratamientos. Luego, los resultados se pueden documentar en una base de datos que se puede compartir con las instalaciones pediátricas de cáncer en todo el país.

El resultado de otra asociación de este tipo recientemente llegó a través de un estudio histórico del meduloblastoma *, un tipo de tumor cerebral que se encuentra típicamente en los niños. (* “El panorama genético del meduloblastoma del cáncer infantil,” Science, publicado en Internet, 16 de diciembre de 2010). El amplio estudio multicéntrico define el panorama genético de este cáncer y contiene pistas interesantes sobre los cambios genéticos en las vías de señalización que pueden convertirse en objetivos fructíferos para futuras terapias. Este es un hallazgo muy significativo y esperanzador, y uno que los investigadores, los médicos y los padres están celebrando.

Hay una serie de otros programas de investigación en curso que también se centran en establecer mejores métodos de tratamiento, reducir los efectos secundarios adversos de estos tratamientos y aumentar el número de sobrevivientes. Si bien se está avanzando, sigue siendo difícil por varias razones:

  • Hay muchos tipos diferentes de tumores en el cerebro y la médula espinal de los niños, que han obstaculizado las investigaciones a medida que los investigadores enfrentan los desafíos de la recolección y el análisis de tejidos;
  • Debido a que la enfermedad es rara y las muestras de tejido de los tumores son pequeñas, lleva tiempo probar y validar nuevas opciones de tratamiento; y
  • Los fondos para la investigación y las opciones de tratamiento son limitados, debido a la tasa relativamente baja de incidencia, en comparación con otros cánceres y enfermedades infantiles.

Si bien la tasa de incidencia de tumores cerebrales pediátricos y cánceres cerebrales puede ser confiablemente baja, con aproximadamente 3,400 niños diagnosticados cada año, casi uno de cada tres de estos niños no sobrevivirá más de cinco años. Y, aquellos que sobrevivan probablemente sufrirán daños, efectos a largo plazo de los mismos tratamientos que los salvaron. Sin embargo, debido a la investigación dedicada que ha tenido lugar en los últimos veinte años, se han observado disminuciones notables en las tasas generales de mortalidad por cáncer. Se espera que la investigación que se lleva a cabo hoy, algún día ayude a minimizar los efectos secundarios y permita a estos sobrevivientes vivir vidas más largas y saludables.

Leemos sobre los avances en la investigación médica todos los días, y cuando lo hacemos, aplaudimos a los investigadores y nos regocijamos por aquellos que podrían beneficiarse de los resultados. Celebramos el éxito de los programas de investigación, como deberíamos; pero es importante entender los esfuerzos detrás de los avances. Requiere una dedicación inquebrantable por parte de los investigadores, médicos y otros profesionales médicos, un tremendo compromiso de las organizaciones sin fines de lucro que ayudan a promover la causa y un sentido adicional de caridad por parte de los patrocinadores financieros. ¡Habla de un esfuerzo colaborativo! Probablemente no habría avances; No hay historias de éxito para celebrar si no fuera por las alianzas formadas por estos notables grupos de personas.

Para obtener más información sobre los esfuerzos de investigación actuales en el área del cáncer cerebral pediátrico, hacer una donación o averiguar cómo podría convertirse en socio en uno de estos programas de colaboración, comuníquese con una de las muchas organizaciones sin fines de lucro o centros de investigación médica centrados en poniendo fin a esta terrible enfermedad. Muchos juntos pueden lograr más de uno, solo.

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