El uso de semillas de radiación para tratar el cáncer de próstata

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El uso de semillas de radiación para tratar el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una forma de cáncer que se desarrolla en la glándula prostática. Se estima que entre el 15% y el 20% de los hombres estadounidenses desarrollan cáncer de próstata durante su vida. El cáncer de próstata puede causar dolor, dificultad para orinar y disfunción eréctil. El cáncer de próstata se diferencia de la mayoría de los otros cánceres en el cuerpo debido al hecho de que, por lo general, permanece inactivo durante muchos años. Sin embargo, en algunos hombres el cáncer de próstata puede volverse agresivo. El cáncer de próstata se considera agresivo cuando las células cancerosas metastatizan. Este es el proceso por el cual se disemina desde la glándula prostática a otras partes del cuerpo, particularmente los ganglios linfáticos y los huesos.

Los hombres generalmente buscan tratamiento médico cuando comienzan a tener problemas urinarios graves. Estos problemas son a menudo indicativos de agrandamiento de la próstata. Los síntomas del agrandamiento de la próstata pueden incluir, entre otros, los siguientes:

1. micción frecuente
2. Urgencia urinaria.
3. Se esfuerza por orinar
4. Dificultad para empezar.
5. Vaciado incompleto de la vejiga.
6. Incapacidad para orinar en absoluto
7. Un chorro de orina débil.
8. Terminal de goteo
9. Una sensación de que la vejiga no se ha vaciado por completo.

Es importante tener en cuenta que los síntomas del agrandamiento de la próstata no son necesariamente signos de cáncer de próstata. Estos síntomas pueden ser simplemente un indicador de un agrandamiento de la próstata. Los médicos realizan varias pruebas antes de determinar que un paciente tiene cáncer. Si el cáncer está presente, el médico puede discutir varias opciones de tratamiento y recomendar el mejor tratamiento para cada paciente.

Hay varios métodos para tratar el cáncer de próstata. Un método de tratamiento implica el uso de semillas de radiación. Los implantes de semillas radiactivas son una forma popular de radioterapia para el cáncer de próstata. Este procedimiento se llama braquiterapia o radioterapia interna. Hay dos tipos de braquiterapia de próstata. Son la braquiterapia permanente y la braquiterapia temporal.

La braquiterapia permanente, también llamada implantación de semillas, es un método por el cual las semillas o gránulos radiactivos se ubican en el tumor o cerca de él y los dejan allí de forma permanente. Con el tiempo, el nivel de radiactividad disminuye, de modo que, después de varios meses, el nivel de radiactividad de los implantes será prácticamente cero. Estas semillas inactivas pueden permanecer en el cuerpo porque no presentan ningún efecto adicional en el paciente.

La braquiterapia temporal se refiere al uso de implantes como agujas huecas, catéteres o globos llenos de líquido que se insertan en el cáncer o cerca de él durante un período específico de tiempo. Estos implantes se retiran una vez finalizado el tratamiento. Este método se puede utilizar con braquiterapia de dosis baja o dosis altas.

Por lo general, un paciente que recibe braquiterapia será tratado en un hospital como paciente hospitalizado. La razón principal de esto es proteger a otros de los efectos de la radiación mientras está activa dentro del cuerpo del paciente. El médico determinará la cantidad de tiempo que permanecerá el implante. Si se trata de un implante de dosis baja, puede dejarse durante varios días, donde los implantes de dosis altas pueden retirarse después de unos minutos.

Los efectos secundarios de la braquiterapia incluyen problemas urinarios que pueden incluir micción frecuente, micción urgente, micción más lenta y corrientes de orina tan débiles que el paciente no puede vaciar la vejiga. También puede ocurrir ardor durante la micción. Los efectos secundarios rectales incluyen urgencia rectal, frecuencia rectal, sangrado rectal o malestar. La disfunción eréctil (DE) también puede ocurrir inmediatamente después del implante.

Los efectos secundarios de la braquiterapia son generalmente leves y de corta duración. Sin embargo, debido a que las personas responden de manera diferente a los tratamientos, algunos efectos secundarios pueden ser a largo plazo. La braquiterapia generalmente se asocia con un riesgo reducido de efectos secundarios en comparación con otras opciones de tratamiento para el cáncer de próstata.

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