El miedo a la medicina

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El miedo a la medicina

Es natural temer lo que no entendemos. Especialmente cuando se trata de tomar medicamentos para combatir una enfermedad que amenaza la vida, como el cáncer. ¿Queremos que las toxinas circulen en nuestro sistema para contrarrestar el espectro aterrador de un trastorno mortal? ¿Qué es peor: la quimio o las células cancerosas?

Muchas personas optan por la medicina alternativa en lugar de las drogas occidentales basadas en su temor a los efectos secundarios y los ingredientes no naturales de estos últimos. Mucho se puede decir para tomar medicamentos que provienen de fuentes naturales. ¿Pero no es el Taxol en sí un extracto de la corteza y las agujas del tejo del Pacífico, algo tan natural como puede ser?

Cuando me diagnosticaron cáncer de mama, me aterrorizaba lo que la quimioterapia, como Taxotere y Cytoxan, podrían hacer a medida que se propagaba por el torrente sanguíneo. ¿Destruiría permanentemente el tejido importante para mi bienestar? Por diseño, ataca las células de rápido crecimiento: no solo las células cancerosas, sino también las células que nos permiten mantener nuestro cabello y no tener náuseas. Este tratamiento indiscriminado de las células hace que la quimioterapia cause estragos en nuestros cuerpos. Afortunadamente, la investigación científica ha llevado a medicamentos para ayudarnos a controlar los efectos secundarios y medicamentos dirigidos a células cancerosas únicamente, como Herceptin. Si bien Herceptin solo es eficaz en el 20-30% de los pacientes con cáncer de mama, otros medicamentos de diseño se están probando para determinar su efectividad en el tratamiento de pacientes con un perfil de enfermedad diferente.

Incluso las medicinas alternativas pueden tener efectos secundarios, algunos de los cuales pueden no ser evidentes de inmediato. Personalmente, preferiría tomar un medicamento que haya pasado por ensayos clínicos aleatorios aleatorios rigurosos y haya sido aprobado por una agencia gubernamental para un tipo particular de enfermedad en lugar de renunciar a él porque podría causar algunos efectos secundarios. Y discutiría con mi médico las consecuencias de combinar medicamentos alternativos con la medicina convencional. Algunos suplementos como los antioxidantes de la semilla de uva y los extractos de corteza de pino pueden interferir con la eficacia de los medicamentos de quimioterapia.

Los efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen: bajo recuento de glóbulos blancos, bajo recuento de glóbulos rojos, bajo recuento de plaquetas, náuseas, vómitos, pérdida de cabello y fatiga.

De estos, uno de los más potencialmente graves es un bajo nivel de glóbulos blancos. Esta afección puede evitar el tratamiento continuado con quimioterapia o interrumpir la quimioterapia porque aumenta el riesgo de infección.

En nuestro tiempo, tenemos la bendición de contar con terapias que contrarrestan los efectos secundarios de la quimioterapia: medicamentos como Neulasta para aumentar el recuento de glóbulos blancos y una gran cantidad de medicamentos contra las náuseas. Pero aunque la mayoría de los efectos secundarios (como los que se mencionan anteriormente) son temporales y desaparecen una vez que se suspende el medicamento, algunos efectos pueden ser permanentes, como el daño irreversible al músculo cardíaco que puede ocurrir con el tratamiento con Adriamycin. Con un posible efecto secundario tan grave, Adriamycin tiene un límite de dosis de por vida. Y algunos tratamientos hormonales como Arimidex causan un debilitamiento de los huesos, que se puede contrarrestar con medicamentos como Fosamax y Boniva.

Debido a que tengo un trastorno de la válvula cardíaca y tomé tanto Herceptin como Adriamycin, mi médico de cabecera recomienda que me realice un ecocardiograma al menos cada dos años para determinar si mi corazón está funcionando normalmente. ¿Es este procedimiento costoso bianualmente una compensación aceptable para la remisión del cáncer? ¿Es una garantía que mi cáncer no volverá?

Estas son preguntas difíciles. Es posible que mi cáncer aún regrese y que mi corazón y mis huesos se dañen más tarde en mi vida. Pero no me arrepiento de tomar estos medicamentos contra el cáncer. Es posible que hayan agregado años a mi vida, y la vida a mis años, al ver a mis hijos, que alguna vez fueron pequeños, graduarse de la escuela secundaria y la universidad. Sin estas maravillas médicas occidentales, podría haber perdido hitos vitales de vital importancia.

Por lo tanto, aconsejo a las personas que escuchen las recomendaciones de su médico oncólogo con respecto a un protocolo de medicamentos para el tratamiento del cáncer. Después de tomar notas que deben visitar sitios web probados y confiables como los del Instituto Nacional del Cáncer y la Clínica Mayo para ver si estas fuentes están de acuerdo con la propuesta del médico. Si pueden pagarlo, pueden buscar una segunda opinión. Y los pacientes con cáncer pueden desempeñar un papel activo para controlar los efectos secundarios al informarse sobre ellos a través de su médico y de estos mismos sitios web, así como de los folletos del hospital.

Muchos pacientes se han sometido a tratamientos para el cáncer que provocan miedo y viven para contarlo. Soy uno. Y no temo a la medicina.

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