El examen de colonoscopia podría salvar su vida

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En los últimos 15 años, el número de muertes por cáncer colorrectal ha ido disminuyendo.

Un factor importante en la disminución casi con certeza ha sido el aumento en el uso de la colonoscopia como herramienta de detección para la detección temprana del cáncer de colon y recto.

Los estudios han demostrado un aumento del 80% en el uso de la colonoscopia entre los estadounidenses durante los años 1997-2002.

La disminución en la tasa de cáncer colo-rectal y el aumento en las tasas de colonoscopia no es una coincidencia. Durante una colonoscopia de detección, los médicos pueden extirpar lesiones en el colon llamadas pólipos. Aunque estos pólipos generalmente no son cancerosos en el momento de la extracción, existe la posibilidad de que, si se los deja en el cuerpo, se vuelvan cancerosos.

Por lo tanto, la eliminación de pólipos durante un examen de colonoscopia en realidad puede resultar en la reducción de la incidencia de cáncer.

Para la mayoría de las personas, se recomienda que la prueba de detección de cáncer colo-rectal comience a los 50 años. Sin embargo, puede haber otros factores que podrían hacer que su médico le recomiende una prueba de detección a una edad más temprana.

Además de la colonoscopia, existen otras formas de detectar el cáncer colo-rectal.

De hecho, la American Cancer Society recomienda que se utilice uno de los cinco métodos diferentes para detectar el cáncer colo-rectal:

1) Una prueba anual de sangre oculta en heces fecales o una prueba inmunoquímica fecal. *

2) Una sigmoidoscopia flexible cada cinco años.

3) Una prueba anual de sangre oculta en heces fecales o una prueba inmunoquímica fecal más una sigmoidoscopia flexible cada cinco años. **

4) Un enema de bario de doble contraste cada cinco años.

5) Una colonoscopia cada 10 años.

* Si se usa la prueba de sangre oculta en materia fecal, la recomendación es que se use el método de muestreo múltiple para llevar a casa.

** La combinación de la prueba de sangre oculta en heces o la prueba inmunoquímica fecal más una sigmoidoscopia flexible se prefiere al uso de las pruebas individualmente.

Si cualquiera de las pruebas de no colonoscopia son positivas, entonces se debe realizar una colonoscopia completa.

Por supuesto, en el futuro, puede que no sea necesario que los pacientes se sometan a una colonoscopia convencional para detectar el cáncer colo-rectal. Se está desarrollando una técnica llamada colonoscopia virtual.

En una colonoscopia virtual, el aire se bombea hacia el colon y, desde fuera del cuerpo, se toman rodajas de TC de alta resolución. Las imágenes resultantes son examinadas para pólipos y tumores.

A medida que se desarrolla la técnica, puede ser mucho más popular como prueba de detección, ya que es más cómodo para la mayoría de los pacientes y no requiere sedación intravenosa.

Entonces, recuerde que la detección del cáncer colo-rectal, ya sea con una colonoscopia convencional o con uno de estos otros métodos puede salvar su vida.

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