Comprender los conceptos básicos del cáncer de mama

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Comprender los conceptos básicos del cáncer de mama

No tiene sentido preocuparse por algo que no entiende o sobre lo que no sabe mucho. El cáncer de mama conlleva el estigma de un asesino indiscriminado, pero hay muchas cosas sobre esta enfermedad que la gente no conoce. Si está preocupado por eso, debe saber por qué es legítimo preocuparse y por qué, de alguna manera, no lo es.

Estadísticas del cáncer de mama

Según la Sociedad Americana del Cáncer, en 2017 se diagnosticarán aproximadamente 252,710 casos nuevos de cáncer de mama invasivo en mujeres. Cerca de 63,410 casos nuevos de CIS (carcinoma in situ), la forma más temprana y no invasiva de cáncer de mama, se diagnosticarán mismo año. Además, alrededor de 40,610 mujeres morirán de la enfermedad.

Estos números son significativos, ya que el cáncer de mama es la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres, pero hay otro número importante para poner esto en perspectiva: el número total de mujeres que viven en los Estados Unidos hoy en día es de más de 120 millones, o 120,000,000 numéricamente. Un poco más de tres millones de estos son sobrevivientes de cáncer de mama (incluidas las mujeres que aún reciben tratamiento y las que han completado el tratamiento).

Es una enfermedad peligrosa y debe tomarse en serio, pero de ninguna manera es una sentencia de muerte gracias a los avances en medicina y al mejoramiento de la comprensión de la relación del cáncer con el cuerpo.

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de seno comienza cuando las células en el seno comienzan a crecer fuera de control. Estas células a menudo forman un tumor, que puede sentirse como un bulto o verse en una radiografía. El tumor se considera cáncer (maligno) si las células invaden los tejidos circundantes o metastatizan a áreas más lejanas del cuerpo. Si bien la enfermedad ocurre predominantemente en mujeres, es posible que los hombres la contraigan.

La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos lácteos (cánceres ductales), mientras que otros comienzan en las glándulas que producen la leche materna (cáncer lobular). También hay otras formas menos comunes. Es importante tener en cuenta que no todos causan un bulto en el seno, por lo que es valioso estar consciente de otros signos y síntomas. Cualquier bulto o cambio (aunque solo sea en apariencia) debe ser revisado por un médico.

Las mutaciones en el ADN pueden hacer que las células normales de la mama se vuelvan cancerosas. Ciertos cambios en el ADN pueden heredarse de los padres y pueden aumentar considerablemente el riesgo de cáncer de mama de una persona. Otros factores de riesgo incluyen factores de estilo de vida como su nivel de ejercicio y lo que come. Si bien todavía se está investigando en esta área, existe un consenso de que comer una dieta saludable, mantener un peso saludable, hacer ejercicio regularmente y evitar cualquier factor de riesgo conocido puede ayudar a reducir el riesgo. Las hormonas también se dice que desempeñan un papel en muchos casos.

Como se propaga

Cuando las células cancerosas ingresan a la linfa o al sistema sanguíneo, pueden ser transportadas a otras partes del cuerpo. Su sistema linfático es una red de vasos linfáticos en todo el cuerpo que conectan los ganglios linfáticos y transportan el líquido linfático, lo que ayuda a liberar al cuerpo de toxinas, desechos y otras sustancias no deseadas. Sin embargo, la función principal del sistema linfático es transportar el fluido linfático, que contiene glóbulos blancos, a través del cuerpo.

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