Cómo estimar los efectos de la radiación penetrant

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Cómo estimar los efectos de la radiación penetrant

El cáncer puede ser provocado por muchas Influencias diferentes, incluida la radiación penetrante, como los rayos X, los neutrones y los rayos alfa-beta-gamma emitidos por sustancias radioactivas. Los efectos biológicos de la radiación se han estudiado durante casi cien años. El primer efecto de este tipo, pero no el cáncer, se observó en Pierre Curie, esposo de Marie Curie. Después de llevar una fuente de radio fuerte en el bolsillo de su reloj, notó una mancha roja en su piel, debajo de la fuente.

La probabilidad de cáncer depende de la dosis de radiación recibida. El propósito de este artículo es describir los efectos asociados con diferentes dosis. La unidad de dosis es Sievert (Sv). Se define en términos de energía depositada en un cuerpo por la radiación penetrante. Como físico nuclear, a menudo estaba expuesto a la radiación penetrante. Cada vez que llevaba un pequeño dosímetro de un tipo u otro. Las dosis más pequeñas se expresan en milisieverts (mSv). La unidad de dosis anterior, rem, todavía es ampliamente utilizada por los médicos (1Sv = 100 rem).

La gente a menudo me pregunta “¿Cómo es la radiación nuclear dañina?” Mi respuesta es siempre la misma: “Depende de la dosis recibida”. Luego elaboro, como se resume a continuación.

Una dosis de 10 Sv probablemente causará la muerte, dentro de un día o dos.

5 Sv mataría alrededor del 50% de las personas expuestas.

2 Sv también puede ser fatal, especialmente sin tratamiento oportuno.

0.25 Sv = 250 mSv es el límite para trabajadores de emergencia en operaciones de salvamento.

La dosis de 0,10 Sv = 100 mSv está claramente relacionada con los riesgos de cáncer posteriores.

0.05 Sv = 50 mSv es el límite anual para los trabajadores de la radiación, como yo.

0.004 Sv = 4 mSv es la dosis anual típica debida a la radiación natural (rayos cósmicos, etc.).

0.003 Sv = 3 mSV es la dosis típica de una mamografía.

El cáncer a menudo se trata con rayos X. Esto suena como una paradoja; Los rayos X causan cáncer, ¿cómo pueden usarse para curarlo? Sí, los rayos X matan las células vivas y esto puede conducir al cáncer. Pero las células cancerosas mueren más rápidamente que las células sanas. Con una dosis elegida correctamente, por ejemplo, 0.5 Sv, un radiólogo puede matar solo unas 20 células sanas por cada 100 células cancerosas. Varios de estos tratamientos, por ejemplo, uno por mes, pueden dar a un paciente dos o tres años adicionales de vida, en lugar de uno o menos, sin tratamiento. Una dosis de 0.5 Sv nunca se prescribiría a una persona sana. Las dosis causadas por los usos diagnósticos de los rayos X son generalmente mucho más pequeñas que las recibidas durante los tratamientos terapéuticos.

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