Colonoscopia – ¿Por qué dudo tener uno?

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La American Cancer Society (ACS) recomienda una colonoscopia para todas las personas a partir de los 50 años de edad. El propósito del procedimiento de detección es detectar el cáncer colorrectal existente o las señales de que podría desarrollarse la enfermedad. Se recomiendan colonoscopias adicionales a intervalos de 10 años, asumiendo que no se descubren problemas. En el sitio web de ACS, el procedimiento se denomina “incómodo e invasivo” y sugiere que “alguien lo lleve a casa después del procedimiento”. La preparación para la colonoscopia requiere una “limpieza del intestino” con una dieta especial y laxantes durante un día antes del procedimiento. Hay varias complicaciones potenciales asociadas con una colonoscopia, que incluyen perforación, sangrado y muerte, de nuevo según la Sociedad Americana del Cáncer. La complicación más común es la perforación, que se produce aproximadamente una vez en cada 1.000 procedimientos, según una revisión de 2009 publicada en “Genetics in Medicine”. La muerte se produce en cada 12.500 procedimientos.

Existen otras opciones menos invasivas para la detección del cáncer colorrectal, incluida la colonoscopia virtual y las pruebas de heces, como las pruebas inmunológicas fecales o el ADN fecal. Por supuesto, esto no es lo que los médicos estadounidenses llaman “el estándar de oro”. Una colonoscopia es el estándar de oro.

Una colonoscopia consiste en la inserción de un instrumento delgado en forma de tubo equipado con una pequeña cámara llamada “colonoscopio” (¿qué más un periscopio?). Este dispositivo tipo mini-dildo se inserta en el recto, donde se enrosca a través de todo el colon. El colonoscopio permite un diagnóstico visual de cualquier cáncer colorrectal incipiente y una biopsia y extirpación de lesiones sospechosas. Si no se encuentran lesiones, sospechosas o de otro tipo, ocurren dos cosas antes de que se retire el dispositivo mientras el paciente aún está bajo sedación: 1) Al médico que realizó el procedimiento se le da suficiente tiempo para salir de la ciudad y comenzar una nueva vida bajo un hospital. programa de protección de testigos del gobierno; y 2) Cuando las drogas desaparecen y el paciente se recupera por completo, un consejero experto le dice algo así al paciente: “Lo sentimos, no encontramos nada malo en usted. el colon está bien. Vuelva y nos vemos de nuevo en Diez años. Te haremos esto de nuevo “.

No, solo estoy bromeando, me lo inventé porque aquí está la verdad realmente asombrosa del asunto: ¡el paciente ha sido preparado para esta probable eventualidad! Y él pasó con eso, de todos modos. No se sorprende al enterarse de que fue en vano, habría estado bien si se hubiera saltado todo el asunto. Todo lo que tiene es cierta seguridad de que no tiene esta enfermedad en particular o que probablemente no la contraiga pronto. Todavía hay cientos de otros que esperan el paso del tiempo. ¿Cuántas pruebas más tendrá que aprender que no tiene una de ellas? En cualquier caso, esto es lo que realmente le gustaba que le dijeran sobre los resultados de la colonoscopia. En este punto, se espera que el paciente no solo se apodere de la garganta de los médicos que le hicieron esto, sino que, por el contrario, está programado para ser feliz con todo esto. Entonces, es probable que él diga algo como esto: “Oh, muchas gracias. Estoy muy feliz. Ustedes son los mejores …”

Nunca he prestado mucha atención a lo que el ACS u otras organizaciones médicas recomiendan en relación con una prueba u otra. He sido cauteloso con los exámenes médicos, las revisiones, los exámenes preventivos, las evaluaciones de riesgos y todas esas imprecaciones médicas. Hay demasiado de esto. Tales actividades han sido parte de la medicalización de la salud durante al menos medio siglo. Me di cuenta del problema como planificador de salud a partir de finales de los 60. Estuve inmersa en la política médica y la investigación durante cinco años antes de pasar a mi función actual de promotora del bienestar. Tengo un doctorado En salud y políticas públicas. Vi de cerca y personalmente la realidad y las consecuencias derrochadoras, a menudo peligrosas, de nuestro sistema médico hinchado y disfuncional. He escrito extensamente sobre esto.

El problema de la salud se ha convertido en un problema médico sólo ha empeorado. En un informe reciente del Instituto de Política Progresista (PPI), Peter Orszag, director de la Oficina de Presupuesto del Congreso, es citado por su estimación de que el 5 por ciento del producto interno bruto de la nación, $ 700 mil millones por año, se somete a pruebas y procedimientos que no en realidad mejorar los resultados de salud. Él cree que el “costo injustificadamente alto de la atención médica en los Estados Unidos es un problema profundamente arraigado que debe ser atacado desde su raíz”.

Los médicos afirman que las colonoscopias son el estándar de oro de la medicina preventiva. Bueno, eso puede ser, pero ¿quién realmente necesita el patrón oro? ¿Todos mayores de 50, cada diez años? El jurado está fuera. Lo que es más, si tiene 50 años o más (o algún día llega tan lejos), es posible que desee hacer una comprobación para determinar si el jurado ha emitido adecuadamente un veredicto sobre las colonoscopias y muchas otras pruebas y procedimientos que se realizan de manera rutinaria.

En 2008, la American Cancer Society consideró la colonoscopia como la prueba preferida. Medicare paga por las colonoscopias y la nueva ley de reforma de salud (PPACA) obliga a las compañías de seguros a cubrirlas.

Sin embargo, tengo razones para resistir este procedimiento, además de una conciencia general de que el sistema médico está lleno de pruebas innecesarias, algunas de las cuales pueden ser peligrosas para la salud y la riqueza. Por ejemplo, una colonoscopia es de tres a cuatro veces más cara que una prueba más simple: una sigmoidoscopia. Esto implica solo una “sonda” parcial que dura unos pocos minutos. No hay sedación, no hay necesidad de tomarse un descanso del ejercicio o del trabajo, no hay una jarra de laxantes o un vaciado espantoso del colon la noche anterior y tal vez no sea necesario un gastroenterólogo, un médico de cabecera o un médico de atención primaria que pueda realizar el procedimiento. De todos, el riesgo de complicaciones (infecciones, sangrado, incontinencia o, en el peor de los casos, muerte), es siete veces menor que para la gran prueba de Full Monte.

Y aquí está el agarrador: el inventor de la colonoscopia, Al Neugut, escribió un editorial en el JAMA este verano afirmando que lamenta haber inventado la colonoscopia. Neugut dijo: “Si hoy estuviéramos donde estábamos en 1988, no instituiría una colonoscopia con base en la evidencia actual”.

Como se dijo, el estándar de oro de la medicina preventiva solo puede ser dorado desde el punto de vista de los médicos salies.

Todo esto es personal. Tengo casi 74 años y nunca he tenido uno. Muchos de mis amigos encuentran esto espantoso. Mi esposa y mi hijo han estado detrás de mí para hacerlo. Y, uno de mis mejores amigos, una persona que tengo en la más alta estima por media docena de razones diferentes, ha abandonado casi todas las paradas para persuadirme de que me entregue al cuerpo de colon; de lo contrario, se tomarán medidas drásticas, incluido el desenmascaramiento. Yo como un falso profeta del bienestar.

Charlie Chaplin dijo: “La vida es una tragedia cuando se ve en primer plano, pero es una comedia a largo plazo”. Al considerar los pros y los contras de este procedimiento, continúo luchando con una decisión de ir / no ir. He consultado mi tabla de ouija, mi tabla de astrología y mi libro de oraciones. Sin embargo, los casos a favor y en contra de una colonoscopia parecen equilibrarse. (Sí, por supuesto que estoy bromeando sobre la tabla de astrología y el libro de oraciones).

Admito que, al sopesar las dos opciones, comencé y me mantuve sesgado a favor de la opción “darle un pase”. Parafraseando a Chaplin, cuando se ve en primer plano, la perspectiva de sufrir esta indignidad parece trágica. Sin embargo, sospecho que si tuviera que pasar por eso y descubrir que los resultados de las pruebas me permiten permanecer en la superficie del planeta durante un buen tiempo, mi vacilación parecería cómica, en retrospectiva.

Personas influyentes en mi vida han estado detrás de mí durante muchos años para tener este procedimiento. Este importante grupo incluye a mi médico de atención primaria, mi hijo y mi esposa. Sus preocupaciones bien intencionadas son, por supuesto, muy apreciadas y apreciadas. Sin embargo, sospecho que están influenciados por un exceso de precaución sobre los problemas futuros que se ocultan combinados con una preocupación demasiado pequeña por la incompetencia de todo el proceso, y la alta probabilidad de que resulte innecesario. Desafortunadamente, la presión para no resistir más, simplemente hacerlo, ha sido casi insoportable.

La última embestida comenzó hace aproximadamente un mes durante un viaje de entrenamiento. Un amigo ciclista y atleta campeón de mi edad, lo que llamaré “Sandy”, me preguntó si me había hecho una colonoscopia. Le respondí que no tenía. Tras un nuevo interrogatorio, tuve que admitir que no tenía planes de tener uno pronto. Pensé que era el final de eso. No tan. Más tarde esa mañana, recibí un largo correo electrónico de él. Afirmó que, como “gurú del bienestar”, mi audiencia espera que yo también me interese por mi propia salud. Afirma que las colonoscopias modernas (al contrario de lo que hacen los médicos de la Edad Media) son bastante simplistas y, a mi edad avanzada, leo cosas que crecen (aparte del vello nasal). Con esto, quiso decir que hay una alta probabilidad de que uno o más pólipos se encuentren en mi colon. Me llamó “una cabra vieja y obstinada”. Pero lo suavizó agregando que “aquellos de nosotros que los admiramos y amamos estaremos tristes si mi resistencia resulta fatal. Deja de leer mi boletín semanal de bienestar”.

Todo esto fue muy efectivo y motivador, especialmente las partes relacionadas con la adulación. Le pregunté a algunos asociados, incluidos varios amigos médicos, sus opiniones al respecto. Alrededor de la mitad recomendó que era innecesario; el resto dijo que es una buena idea Este último, sin embargo, lo hizo por razones que sorprendieron a esto: “Hará que todos los que se preocupan por sus intereses se sientan bien si lo tienen hecho”.

Me di cuenta de que si me hiciera esta prueba, se habría hecho para complacer a mi hijo, mi esposa, mi médico, Sandy y otros que son grandes fanáticos de la colonoscopia. Todas estas personas prefieren un poco de incomodidad ahora para estar en el lado seguro.

Sin embargo, un amigo médico en Perth señaló que algunos grupos médicos, incluido el Grupo de trabajo de servicios preventivos, tienen 75 años como la edad para detener la detección de rutina del cáncer de colon. Su opinión es que aquellos (como yo) que consumen una dieta rica en fibra y, de lo contrario, viven razonablemente probablemente no necesitan el procedimiento. También señaló que las colonoscopias no se promueven en Australia ni están cubiertas por el sistema de seguro de salud universal australiano. Básicamente no lo recomienda. Muchos otros expresaron una posición similar, algunos con una historia bastante estricta en este país de pruebas excesivas, que pueden ser peligrosas y costosas para la sociedad.

Bueno, todavía estoy en la valla proverbial. Hice una cita con un médico altamente recomendado para principios de febrero. Planeo llevar mis dudas y preocupaciones a lo largo. Tal vez el buen doctor me ayude a ver la luz. Tal vez no.

No hace falta decir que, en este momento, no estoy recomendando a favor ni en contra de la pantalla de colon para nadie más. Sin embargo, le recomiendo que haga lo que hice: lea sobre los pros y los contras y reúna todas sus inquietudes y preguntas, y discútalas con un profesional de la salud con conocimientos. Si es necesario, obtenga una segunda o tercera opinión. Esta es una buena idea al considerar cualquier tipo de prueba o procedimiento médico invasivo. Entonces, haz lo que creas que es racional. No se someta a pruebas o cualquier otra cosa para complacer a familiares o amigos. Incluso si amenazan con boicotear su funeral.

Cuidate.

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