Clúster de cáncer y riesgos para la salud

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En la película '' Erin Brochovich '', Julie Roberts interpreta a la protagonista que señaló a las industrias por haber arrojado ilegalmente desechos peligrosos, lo que llevó a un grupo de cáncer en el vecindario.

Entonces, ¿qué es un grupo de cáncer? ¿Y cómo afecta tu salud?

Un grupo de cáncer es la aparición repetida de un tipo particular de cáncer en una comunidad o vecindario específico. Debido a sus riesgos para la salud, un grupo de cáncer requiere intervención médica e investigación para determinar las causas de los brotes de cáncer.

La aparición de cáncer puede deberse a la contaminación del aire, el agua subterránea, los vertederos de desechos tóxicos y las líneas eléctricas, entre otros.

Si se han producido brotes repetidos en un vecindario específico o en el lugar de trabajo, las autoridades deben preocuparse por la formación de un grupo de cáncer.

Por ejemplo, en los astilleros, debido a la mayor exposición al asbesto, los constructores de barcos son más propensos al cáncer de pulmón; o en fábricas donde hay una mayor exposición al cloruro de vinilo, los trabajadores tienen mayor riesgo de cáncer de hígado. Estos entornos de trabajo son motivo de agrupaciones de cáncer.

Si bien ha habido muchas investigaciones de conglomerados de cáncer, muy pocas de ellas han producido resultados tangibles, es decir, una conexión definitiva de un brote de cáncer con cierto material químico o tóxico. Además, dado que el cáncer puede tardar muchos años en desarrollarse en un individuo, probar la causa y el efecto del cáncer debido a un factor externo es extremadamente difícil, si no imposible.

Para ilustrar, el cáncer de seno ha aumentado significativamente en los últimos años. Este aumento drástico puede atribuirse a varios factores. Hoy en día, muchas mujeres tienden a tener hijos más tarde en la vida debido a su carrera, y esta tendencia puede afectar su equilibrio hormonal. Tener hijos antes puede disminuir el riesgo de cáncer de seno, mientras que retrasar el parto puede aumentar el riesgo. Otros factores, como la obesidad, la dieta y el estilo de vida, también juegan un papel crítico en la incidencia del cáncer de seno. Por lo tanto, determinar la causa del cáncer de seno a un agente específico es casi imposible. Por esta razón, los cánceres comunes, como el cáncer de seno, no entran en un grupo de cáncer.

De hecho, dado que cada tipo de cáncer tiene sus causas y factores de riesgo únicos, solo las causas frecuentes del mismo tipo de cáncer, que no ocurre con frecuencia en otros lugares, pueden contarse en un grupo y compararse con tasas de fondo.

Hay aproximadamente más de un millón de casos de cáncer diagnosticados cada año en los Estados Unidos. Por lo tanto, para probar o investigar la posibilidad de un grupo de cáncer, debe haber muchos casos de brote de cáncer similar en un área geográfica específica. Además, este tipo de cáncer debe ser poco común, o al menos aparentemente menos frecuente en otros lugares. Además, debe haber una fuente evidente de contaminación ambiental como agente cancerígeno.

Dicho esto, todavía es difícil demostrar la formación de un grupo de cáncer, simplemente debido al poder del establecimiento para detenerlo, como se describe en la película “Erin Brochovich”.

La moraleja de la historia es la siguiente: Esté atento al medio ambiente: el lugar donde vive, el lugar donde trabaja y los productos químicos o sustancias tóxicas a los que puede estar expuesto directa o indirectamente. Es mejor prevenir que curar. Tenga cuidado con los peligros para la salud, ya sea que sea un grupo de cáncer o no, es irrelevante.

Copyright (c) 2008 Stephen Lau

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