Cirugía de cáncer de mama: menos es mejor? Revisión del estudio de JAMA

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Tradicionalmente, los pacientes con cáncer de mama en etapa temprana han optado por someterse a procedimientos de preservación mamaria. Esto implica al menos tres pasos:

Paso 1: el cirujano extrae el bulto del seno

Paso 2: el cirujano realiza una inyección de tinte en el área de lumpectomía donde se localizó el cáncer original que rastrea a lo largo de los canales linfáticos hacia los ganglios linfáticos en la axila. Este tinte queda atrapado en los ganglios linfáticos que drenan esta área de linfectomía y se denominan ganglios linfáticos centinela. El examen de estos nodos puede mostrar células cancerosas que indiquen que el cáncer de mama se ha diseminado. Si estos son negativos, entonces el cirujano cree que el cáncer de mama no se ha diseminado a estas glándulas y no es necesario realizar ninguna otra cirugía en la axila.

Paso 3. Si los ganglios centinela mostraban células cancerosas, se creía que había cánceres que se propagaban a otros ganglios en la axila y era necesario extirparlos. Este procedimiento, llamado disección de ganglios linfáticos, eliminó varios ganglios y se envió a la patología para una evaluación completa del número exacto de ganglios linfáticos involucrados en el cáncer.

Paso 4: El paciente recibiría radioterapia de haz externo, también llamada teleterapia al seno involucrado por un período de seis a siete semanas.

Paso 5: algunos pacientes necesitarían quimioterapia basada en varios factores para asegurarse de que los cánceres no regresen a ninguna otra parte del cuerpo.

Entonces, ¿qué estaba mal con esta imagen?

Como se vio en el paso 3, la pregunta que se formuló en este estudio es la creencia de que todos los pacientes con ganglios centinelas que tenían cáncer deben proceder a una disección completa de los ganglios linfáticos. Los resultados mostraron que mientras estos pacientes tuvieran una participación mínima de los ganglios y fueran tratados con radioterapia externa, no era necesario pasar por una disección completa de los ganglios. El problema fue que la disección de los ganglios linfáticos causó un riesgo significativo de edema linfático del brazo en ese lado que podría haber sido incapacitante y debilitante. Los autores del estudio no encontraron diferencias en los resultados entre los grupos de pacientes con compromiso de los ganglios centinela con el cáncer, ya sea que se hayan sometido a una disección de los ganglios linfáticos o no. Aquellos que no pasaron por la disección completa de los ganglios axilares no tuvieron ninguna de las complicaciones, como el edema linfático, sin comprometer su capacidad para sobrevivir al cáncer.

¿Qué pacientes con cáncer de mama en etapa temprana que se diseminaron a los ganglios linfáticos centinela deben someterse a una disección de ganglios completos?

Aquellos pacientes sometidos a mastectomía, aquellos sometidos a lumpectomía sin radioterapia, aquellos tratados con irradiación parcial de los senos, los que recibieron quimioterapia antes de la cirugía y los que recibieron irradiación de los senos completos en la posición prona, en la cual la axila baja no es agradecida.

En resumen: la disección de los ganglios linfáticos axilares ya no puede justificarse para las mujeres que tienen cáncer de mama en etapa temprana con una propagación mínima a los ganglios linfáticos centinela y que se tratan con cirugía de preservación de la mama, irradiación de la mama completa y algo de quimioterapia.

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