Causas del cáncer de colon y factores de riesgo

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Causas del cáncer de colon y factores de riesgo

Usted o un miembro de su familia han sido diagnosticados con cáncer de colon y desea saber qué causó este cáncer. Los médicos no saben la causa exacta del cáncer de colon, pero sí saben que generalmente comienza como pequeños crecimientos en el interior del colon llamados pólipos. Estos pólipos pueden tardar años en crecer lo suficiente como para ser vistos durante una colonoscopia de rutina y luego se requieren varios años más para que esos pólipos se vuelvan cancerosos.

Si bien se desconoce la causa exacta del cáncer de colon, existen varios factores de riesgo que pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer. Un factor de riesgo es algo que puede aumentar las posibilidades de que desarrolle cáncer u otra enfermedad. Algunos factores de riesgo, como la edad, no se pueden cambiar, mientras que otros, como la dieta, se pueden modificar y reducir el riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de colon varían desde la edad hasta las enfermedades hereditarias.

El primer factor de riesgo para el cáncer de colon es el más común. Es tu edad Aproximadamente el 90% de todos los casos de cáncer de colon se encuentran en personas mayores de 50 años. Muchos de estos casos no tienen otros factores de riesgo, por lo que este es el factor más importante para el desarrollo de este cáncer. Por esta razón, muchos médicos sugieren que se realice una colonoscopia como parte de su examen anual a partir de los 50 años.

Otro factor de riesgo para desarrollar cáncer de colon es el historial médico de su familia y cualquier enfermedad hereditaria que pueda afectar el desarrollo de pólipos de colon. Si un miembro de su familia inmediata (padres, hermanos o hijos) ha tenido cáncer de colon, es más probable que lo desarrolle. El riesgo depende de cuántos familiares lo hayan tenido, de la edad que tenían cuando se les diagnosticó y si la historia abarca varias generaciones. Esto se conoce como un fuerte historial familiar de cáncer de colon y puede ser causado por mutaciones genéticas. Estas mutaciones son más comunes en ciertos grupos étnicos, como los judíos de herencia de Europa del Este. Si este es su caso, es posible que desee realizarse un análisis de sangre para detectar mutaciones genéticas.

Estos cambios genéticos pueden causar varias afecciones, como la poliposis adenomatosa familiar (FAP), la poliposis adenomatosa familiar atenuada (AFAP) y el cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC). Todas estas condiciones genéticas pueden convertirse en cáncer de colon, si no se tratan. Estas condiciones son raras y algunas de las personas diagnosticadas con cáncer de colon realmente las tienen.

Su historial médico también contribuye a su riesgo de desarrollar cáncer de colon. Su riesgo es mayor si ha tenido cáncer en el pasado. Los pólipos grandes, incluso después de la extracción, pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar cáncer de colon. También hay ciertas enfermedades que pueden aumentar su riesgo de cáncer de colon, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

Los factores de riesgo finales, y más fáciles de cambiar, son la dieta, el ejercicio y los hábitos. Se ha demostrado que una dieta alta en grasas, alta en calorías y alta en proteínas aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer de colon. Este tipo de dieta también puede contribuir a otro factor de riesgo, el peso. La falta de ejercicio también contribuye a su riesgo. Puede minimizar estos tres factores de riesgo haciendo algunos cambios simples, como comer más frutas y verduras y comenzar el ejercicio. Estos dos cambios te ayudarán a perder peso y mejorar tu dieta. Fumar y beber también contribuyen al riesgo de cáncer de colon. Algunos estudios han demostrado que fumar aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer de colon. Los alcohólicos también tienen un mayor riesgo de cáncer de colon debido a su consumo de alcohol. Los estudios han demostrado que beber más de 2 bebidas al día aumenta el riesgo de cáncer de colon.

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