Cáncer de piel: lo que usted necesita sab

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Cáncer de piel: lo que usted necesita sab

El cáncer de piel es una enfermedad a menudo mal entendida. Debido a que afecta a la piel, en lugar de a un órgano en lo profundo del cuerpo, muchas personas creen erróneamente que no es tan grave como otros tipos de cáncer. Parte de mi responsabilidad como presidente del Colegio Americano de Cirugía de Mohs es ayudar a educar a las personas y hacerles saber que el cáncer de piel, si no se trata, puede ser devastador.

Parte del motivo por el cual las personas tienden a tomar en serio el cáncer de piel es que, cuando se hace temprano, el 99% de los cánceres de piel se pueden tratar y se pueden curar si se manejan adecuadamente. Este hecho no debe dar a las personas permiso para ignorar las anomalías en su piel; en su lugar, debe enfatizar la importancia extrema de la detección temprana.

Entonces, comencemos por el principio y resaltemos lo que todos deben saber sobre el cáncer de piel y el tratamiento:

• ¿Qué causa el cáncer de piel? La causa principal es la exposición repetida a la luz ultravioleta. Las personas que se exponen a la luz ultravioleta, ya sea al aire libre o en cabinas de bronceado, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

Las cabinas de bronceado están generando mayor preocupación en los últimos años. De hecho, la Organización Mundial de la Salud ha elevado las cabinas de bronceado a su calificación más alta para el riesgo de cáncer, la misma calificación que otorga a los cigarrillos. Además, las personas con sistemas inmunitarios suprimidos, incluidos los receptores de trasplantes de órganos sólidos, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel porque sus sistemas inmunológicos no pueden defenderse contra el desarrollo de células cancerosas.

• ¿Cuáles son los diversos tipos de cáncer de piel? Existen muchos tipos, pero 3 de ellos son, con mucho, los más comunes, y representan aproximadamente el 99% de los casos. Son: melanoma, carcinoma de células escamosas y carcinoma de células basales.

o Melanoma es el tipo más peligroso. Causa más del 75% de todas las muertes relacionadas con el cáncer de piel. Un melanoma suele ser de color marrón o negro y parece un lunar. A menudo se puede tratar con éxito si se diagnostica temprano, pero una vez que comienza a extenderse a otras partes del cuerpo, las posibilidades de curar el melanoma se reducen sustancialmente.

o El carcinoma de células escamosas se forma justo debajo de la superficie de la piel. Más a menudo se desarrolla en áreas que han sido expuestas al sol. Sin embargo, también puede ocurrir en otras áreas del cuerpo, como las membranas mucosas o los genitales. Al principio, parece una mancha gruesa, áspera y escamosa de la piel, pero puede extenderse y convertirse en una amenaza para la vida.

o El carcinoma de células basales es el tipo más común de cáncer de piel. Comienza en las células basales, que también se localizan en beneficio de la superficie de la piel. Adquiere una variedad de apariencia, como una protuberancia brillante, un área de piel irritada de color rojizo o una llaga que nunca cura por completo. Por lo general, progresa más lentamente que los otros tipos, pero la detección temprana también es esencial para evitar que se propague.

• ¿Para qué necesitas estar atento? Si bien los síntomas descritos anteriormente son los signos más comunes, pueden presentarse de diversas maneras. La mejor regla es estar siempre al tanto de cualquier cambio nuevo o inesperado en su piel. Las revisiones anuales de la piel con su dermatólogo pueden proporcionar una base para cualquier área cuestionable que pueda cambiar con el tiempo. Si desarrolla un nuevo crecimiento o irritación de la piel que no sana, consulte a un dermatólogo lo antes posible.

Sí, el cáncer de piel es un asunto serio, pero cuando se diagnostica a tiempo, generalmente se puede curar. Una de las razones principales de esto es el desarrollo exitoso de un tratamiento altamente efectivo conocido como cirugía micrográfica de Mohs. Mohs es una técnica quirúrgica extremadamente precisa que puede eliminar las células cancerosas de la piel sin dañar el tejido sano circundante.

La cirugía micrográfica de Mohs puede tratar eficazmente todos los tipos de cáncer de piel. Por lo tanto, si observa un cambio en su piel y sospecha que algo no está bien, consulte a su dermatólogo de inmediato. Si es necesario un tratamiento, busque un cirujano de Mohs capacitado para la beca que sea miembro del Colegio Americano de Cirugía de Mohs.

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