Cáncer de piel en niños en aumento – ¿Cómo podemos proteger a nuestros niños?

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Cáncer de piel en niños en aumento – ¿Cómo podemos proteger a nuestros niños?

La lucha contra el cáncer de piel ha adquirido una mayor prioridad, ya que la comunidad médica ha observado el aumento del melanoma en los niños. Este aumento es pequeño pero significativo.

Aunque el melanoma pediátrico todavía no es muy común, como lo demuestran las estadísticas del Instituto Nacional del Cáncer. Muestran que mientras que solo 7 por millón, o aproximadamente 500, casos reportados en 2002, esto fue un aumento de 3 por millón en 1982. Este aumento, aunque leve, está causando preocupación en la comunidad médica.

Lo que más preocupa tanto a los padres como a los médicos es que el tipo de cáncer que se diagnostica en los niños es el melanoma maligno. Esta es la forma más peligrosa y mortal de cáncer de piel. Sin embargo, si el melanoma se detecta temprano, se puede tratar.

En adultos, los científicos han relacionado el desarrollo del cáncer de piel con el daño causado por los rayos ultravioleta del sol. El daño causado por la radiación ultravioleta es acumulativo, lo que aumenta el riesgo de cáncer en el futuro. Los niños generalmente no han estado expuestos al mismo grado que los adultos, pero aún están siendo afectados.

Los científicos no están seguros de por qué se desarrolla el cáncer de piel en los niños y creen que puede haber otros factores en el trabajo además del daño a la piel debido al sol.

Una posible sugerencia es que la genética podría ser un factor. Sabemos que las personas con piel clara tienen más riesgo de desarrollar cáncer de piel que las personas de otras naciones.

Se ha comprobado que los lunares desempeñan un papel en el desarrollo del cáncer de piel, por lo que los niños cuyo cuerpo está cubierto de lunares pueden correr un mayor riesgo.

Otro factor es tener una historia de quemaduras solares. A pesar de que los niños no han pasado tantos años bajo el sol como sus padres u otros adultos, su piel es sensible y se quema con más facilidad.

Los padres deben tomar en serio la tarea de enseñar a sus pequeños cómo protegerse del daño causado por el sol. Atrás quedaron los días en que una madre les decía a sus hijos que salieran corriendo y jugaran al sol.

Los niños necesitan aprender a evitar el sol jugando a la sombra siempre que sea posible. Necesitan mantenerse fuera del sol durante las horas pico del día, cuando el sol es más fuerte.

Puede ser necesario recordar a sus hijos el uso adecuado de los protectores solares. No es suficiente usarlo solo cuando salen al exterior, pero los filtros solares se deben volver a aplicar regularmente.

Los niños deben recordar usar un sombrero y ropa protectora cuando están afuera. Las camisetas sin mangas y otras camisas sin mangas son más frescas cuando hace calor, pero ofrecen poca protección contra el sol.

Nuestros pequeños son demasiado pequeños para saber qué se necesita, por lo que debemos asegurarnos de que ellos también estén a salvo. Es responsabilidad del adulto mantener a los bebés y niños pequeños protegidos.

El melanoma pediátrico es una condición aterradora. Aunque la cantidad de casos es pequeña, nadie quiere ver a sus hijos desarrollar cáncer de piel.

Si bien el cáncer de piel en los niños es poco frecuente, los padres deben estar alertas y vigilar cualquier signo de melanoma pediátrico que se desarrolle en sus hijos.

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