Cáncer de melanoma

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Cáncer de melanoma

El melanoma es una enfermedad de la piel en la que crecen células cancerosas en los melanocitos, las células que generan el color de la piel. El melanoma se conoce como melanoma maligno o melanoma cutáneo.

De todos los tipos de cáncer de piel que afectan a la humanidad, el melanoma se considera el más grave. La epidermis, o la capa superior de la piel, contiene tres tipos de células que pueden volverse cancerosas. Esas son células escamosas, células basales y melanocitos. El cáncer de células escamosas y el cáncer de células basales se conocen como cánceres de piel no melanoma. Están más extendidos que el melanoma. El melanoma, que es relativamente menos común que los otros dos, es indudablemente más grave y complicado de tratar que el cáncer de células escamosas o el cáncer de células basales.

Aunque normalmente se encuentra en adultos, el melanoma se puede detectar esporádicamente en niños y jóvenes. El cáncer generalmente crece en un lunar ya existente o en un lunar nuevo que aparece en la piel. Los hombres comúnmente tienen melanomas en el área entre las caderas y los hombros, el cuello o la cabeza. Las mujeres, por otro lado, contraen la enfermedad principalmente en los brazos de las piernas. En casos excepcionales, puede crecer en partes del cuerpo que no están cubiertas por la piel, como la boca, los ojos, el intestino grueso o la vagina.

El melanoma se puede curar si se diagnostica temprano. Sin embargo, a diferencia de otros tipos de cáncer de piel, puede llegar rápidamente a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático o la sangre. El melanoma es responsable de aproximadamente 80% de las muertes por cáncer de piel, aunque constituye menos del 5% de todos los casos de cáncer de piel. En los Estados Unidos, el número reportado de casos de melanoma está creciendo de manera alarmante.

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