Cáncer de mama y el problema de la osteoporosis

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Cáncer de mama y el problema de la osteoporosis

La osteoporosis, la pérdida de masa y estructura ósea, se apresura por la caída inesperada de los niveles de estrógenos que ocurre cuando una mujer ingresa a la menopausia, ya sea en la naturaleza, por la extracción quirúrgica de los ovarios antes de la edad 45 , o por menopausia prematura causada por el tratamiento del cáncer de mama. El estrógeno mantiene los huesos; por lo tanto, la escasez de estrógenos es un factor de riesgo exacto para la osteoporosis.

La osteoporosis puede ocurrir aproximadamente a los cuarenta y cinco años o en cualquier momento posterior. Es particularmente significativo que la experiencia de las mujeres en el tratamiento del cáncer de seno sea informada sobre los factores de riesgo, detección y prevención de la osteoporosis.

Si bien no se identifica la causa precisa del cáncer de seno, el riesgo de desarrollarlo aumenta con la edad. El riesgo es principalmente alto en mujeres mayores de 60. Debido a su edad, estas mujeres ya tienen un mayor riesgo de osteoporosis. Dada la creciente incidencia de la enfermedad y el desarrollo de tasas de supervivencia a largo plazo, la salud ósea y la prevención de fracturas se han convertido en importantes problemas de salud entre sus sobrevivientes.

Tanto la osteoporosis como el cáncer de mama invasivo con frecuencia no presentan síntomas, siempre y cuando las primeras etapas de la enfermedad. Las mujeres posmenopáusicas deben ser conscientes de sus riesgos individuales para cada una de estas enfermedades.

Las mujeres que han recibido tratamiento contra el cáncer de seno tal vez tengan un mayor riesgo de osteoporosis y se quiebren por algunas razones. Primero, el estrógeno tiene un efecto protector sobre el hueso, y los niveles reducidos de la hormona desencadenan la pérdida ósea. Debido a la quimioterapia o la cirugía, muchos de sus sobrevivientes sienten una pérdida de la función ovárica y, como resultado, una caída en los niveles de estrógeno. Las mujeres que eran premenopáusicas antes de su tratamiento contra el cáncer tienden a experimentar la menopausia antes que aquellas que no han tenido la enfermedad.

Los potentes medicamentos de quimioterapia y los tratamientos con hormonas bloqueadoras de estrógenos son muy efectivos en el tratamiento del cáncer de seno. Pero en la progresión podrían estar poniendo a las mujeres en riesgo de otra enfermedad: la osteoporosis.

Para las mujeres premenopáusicas tratadas por cáncer de seno, la osteoporosis también es un problema. Además del probable efecto de la quimioterapia en los huesos, el tratamiento del cáncer podría estimular la menopausia temprana, poniendo a este grupo en un riesgo similar al de las mujeres mayores en la menopausia.

Ciertos medicamentos aplicados para tratar el cáncer de seno podrían ayudar a prevenir la osteoporosis. El medicamento tamoxifeno se utiliza para evitar que el estrógeno alimente el desarrollo de células cancerosas. Pero dado que no detiene la creación de estrógenos en el cuerpo, como los inhibidores de la aromatasa, el tamoxifeno se ha expuesto a aumentar la densidad ósea en mujeres posmenopáusicas. El tamoxifeno es utilizado por mujeres que han sido diagnosticadas con cáncer y también por mujeres con alto riesgo de contraer la enfermedad. Además, recientemente se descubrió que el medicamento raloxifeno, que se aplica para tratar la osteoporosis, es eficaz para prevenir el cáncer en mujeres con alto riesgo.

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