Cáncer de mama: seguimiento y perspectivas

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¿Qué sucede después de que se realiza todo el tratamiento? La mayoría de las mujeres preguntan cómo sabrán si su cáncer regresa y cómo serán monitoreadas durante los próximos años. Para empezar, se pueden realizar muchas pruebas posibles. Si bien algunos son importantes, como la mamografía, otros, como las tomografías computarizadas y los escaneos óseos, no contribuyen a tasas de supervivencia más prolongadas y pueden generar ansiedad innecesaria, pruebas adicionales y biopsias. La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO, por sus siglas en inglés) ha publicado pautas, “Guía del paciente para la atención de seguimiento del cáncer de mama”. Puede ver este documento en su sitio web. (Consulte asco.org, la sección “Personas que viven con cáncer”.)

Es importante consultar a su especialista en cáncer para chequeos regulares. Los oncólogos y cirujanos médicos a menudo realizan estos controles, mientras que los oncólogos radioterapeutas pueden ver a los pacientes solo durante el primer o segundo año. A veces, los chequeos pueden rotarse entre su equipo de especialistas en cáncer. Si bien su médico de cabecera debe seguir atendiéndole para los exámenes físicos de rutina, es importante consultar a un especialista en cáncer, que estará especialmente atento a los problemas importantes para las sobrevivientes de cáncer de seno.

Durante los primeros tres años después de terminar el tratamiento, debe hacerse un chequeo no menos de cada tres a seis meses. Durante estas visitas, es importante que comparta con su médico cualquier síntoma nuevo que pueda estar experimentando. Por ejemplo, ¿tiene bultos o cambios en los senos o en la región del pecho? ¿Experimenta algún dolor óseo persistente? ¿Algún problema para respirar? ¿Algún dolor abdominal o hinchazón que no desaparece? ¿Pérdida de peso inexplicable? Además de examinar cuidadosamente los senos, su médico le realizará un examen físico completo.

Después de los primeros tres años, estas visitas pueden ser menos frecuentes, quizás cada seis a doce meses durante los próximos dos años. Después de cinco años, un chequeo anual es suficiente para un examen de rutina. Sin embargo, si experimenta algún síntoma nuevo, debe informar a su médico y hacer arreglos para que lo atiendan para su evaluación. Aunque la mayoría de las recurrencias ocurren en los primeros dos o tres años, pueden ocurrir mucho más tarde, incluso hasta diez o más años después del diagnóstico inicial y el tratamiento.

La mamografía es una parte importante de su seguimiento. Si recibe tratamiento con terapia de conservación del seno, se le realizará una mamografía del seno tratado seis meses después de completar la radiación. Después de eso, las mamografías generalmente se realizan anualmente, aunque su médico puede recomendarlas en momentos adicionales si surge alguna pregunta durante su examen clínico de los senos. Si ha tenido una mastectomía, entonces cada año necesitará una mamografía del seno opuesto.

Los exámenes ginecológicos de rutina también son importantes, y las mujeres que toman tamoxifeno deben tener especial cuidado al informar a sus médicos sobre cualquier sangrado anormal.

Si tiene algún síntoma, o si su médico encuentra alguna anormalidad en su examen físico, se ordenarán las pruebas apropiadas. Estos pueden incluir análisis de sangre, radiografías, gammagrafías óseas, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas. Sin embargo, si se siente bien y su examen es normal, no se recomiendan estas pruebas.

El trabajo de identificar un análisis de sangre que sea lo suficientemente sensible y específico como para ser útil en el seguimiento es un área activa de la investigación actual pero, desafortunadamente, en este momento no existe tal prueba. Los análisis de sangre llamados marcadores tumorales CA 27 – 29, CA 15 – 3 y CEA no se recomiendan para el seguimiento de rutina porque a menudo son normales cuando el cáncer ya se ha diseminado y pueden ser anormales cuando no hay signos clínicos de cáncer. En otras palabras, los resultados frecuentes de falsos positivos y falsos negativos los hacen poco confiables.

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