Cáncer de mama bajo el microscopio: mirar más de cerca

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Cáncer de mama bajo el microscopio: mirar más de cerca

La palabra cáncer es suficiente para infundir temor incluso en los corazones más duros, pero afortunadamente, si se hace a tiempo, no es necesariamente fatal. Esto no significa que no sea grave. El cáncer de mama es la causa más común de cáncer en mujeres tanto a nivel mundial como en Sudáfrica. Según las estadísticas sudafricanas, una de cada 29 mujeres será diagnosticada con este cáncer.

El cáncer de mama, en pocas palabras, es cuando las células cancerosas (malignas) comienzan a formarse en el tejido de la mama. Las células cancerosas se pueden diseminar del seno a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, a menudo se propagará a los ganglios linfáticos cercanos que se encuentran cerca del seno, debajo del brazo, o en el tórax. Pero si el cáncer se trata a tiempo, es menos probable que se disemine y se puede controlar más fácilmente.

No todo el cáncer de mama es el mismo. Los médicos creyeron que es solo una enfermedad, pero ahora se entiende que son muchas enfermedades. Algunas formas de la enfermedad son más agresivas y otras mucho menos. La buena noticia de esto es que los médicos ahora entienden mejor la enfermedad y brindan tratamiento según las necesidades específicas.

¿Qué causa el cáncer de mama?

Las causas de este cáncer no se entienden completamente. Le puede pasar a cualquier mujer, en cualquier momento de la vida. Algunos hombres también desarrollan cáncer, pero es mucho más raro.

Algunos factores de alto riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares: el riesgo es mucho mayor si un pariente de sangre lo tuviera. Un pariente de primer grado, como madre, hija o hermana, duplica el riesgo y dos familiares cercanos con la enfermedad triplican el riesgo.
  • Estilo de vida: beber alcohol (alcohol), no hacer ejercicio, fumar y una dieta deficiente aumentan el riesgo de todos los cánceres y enfermedades, incluido el cáncer de mama.
  • Obesidad: las investigaciones han demostrado que las mujeres con sobrepeso u obesas no solo tienen una mayor probabilidad de contraerla, también tienen una mayor probabilidad de que el cáncer vuelva a aparecer y tienen menos probabilidades de sobrevivir a la enfermedad.
  • Edad: su riesgo de contraerla aumenta con la edad. Es tan importante ir por mamografías más regulares a medida que envejece (más de 50). Pero las mujeres más jóvenes no son inmunes. Algunas evidencias también sugieren que el cáncer suele ser más agresivo en mujeres más jóvenes.

Tasas de supervivencia del cáncer de mama

El cáncer de mama ya no es una sentencia de muerte. Si la enfermedad se practica a tiempo, las tasas de supervivencia del cáncer de mama son altas.

Las tasas de supervivencia varían según el tipo y en qué etapa se diagnostica.

Las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio I, donde el cáncer no mide más de 2 cm y no se ha diseminado fuera del seno, tienen una tasa de supervivencia del 88%.

Para la Etapa IV, donde el cáncer se ha diseminado a otros órganos y tejidos, la tasa de supervivencia es solo del 15%.

Tratamiento del cáncer de mama

Existen varias opciones de tratamiento para el cáncer de mama, que pueden incluir quimioterapia, cirugía o terapia hormonal entre otras.

Los pacientes generalmente serán tratados con una combinación de opciones.

Con frecuencia se realizará una cirugía para extirpar el tejido canceroso en el seno.

Esto puede incluir una lumpectomía; donde solo se extrae el tumor del seno; o una mastectomía, donde se extirpa todo el seno.

En la quimioterapia para pacientes con cáncer de mama, se administrarán medicamentos para reducir y, con suerte, matar las células cancerosas.

Los medicamentos pueden administrarse a través de pastillas o por vía intravenosa a través de un goteo. A veces, los médicos usan píldoras y un goteo intravenoso para la quimioterapia.

Conclusión

Cuando se trata de cáncer de mama, es mejor no arriesgarse.

La Sociedad Radiológica de Sudáfrica recomienda que las mujeres de 40 años o más se hagan una mamografía cada 1 a 2 años, mientras que las mujeres de entre 50 y 75 años deben hacerse una mamografía anual.

Si tiene un alto riesgo de contraer la enfermedad por alguna de las razones anteriores, vale la pena realizarse chequeos regulares desde una edad más temprana.

Las mujeres que tienen un familiar cercano con la enfermedad deben comenzar a hacerse mamografías 5 años antes de la edad en que se diagnosticó a su familiar.

Además de los controles regulares, un estilo de vida saludable puede marcar la diferencia. El ejercicio y una dieta saludable no solo prevendrán el cáncer, sino también una variedad de otras enfermedades.

Para obtener más información sobre el cáncer de mama, visite www.cansa.org.za

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