Cáncer de estómago: causas y diagnóstico

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Cáncer de estómago: causas y diagnóstico

Hay varias causas de cáncer de estómago. Por nombrar algunos son la exposición previa a la radiación, infección bacteriana causada por Helicobacter pylori, anemia perniciosa, cirugía de estómago, así como factores genéticos que causan predisposición a la enfermedad. Las infecciones por Helicobacter pylori ahora se consideran responsables de la mayoría de los casos de cáncer de estómago que afectan la mitad inferior del estómago. El cáncer de estómago cerca de la unión entre el esófago y el estómago generalmente no está relacionado con la infección por Helicobacter pylori.

El cáncer de estómago es una afección muy grave. Los síntomas generalmente surgen más tarde debido a la gran capacidad del estómago y, a menudo, el tumor no es curable al momento del diagnóstico. Es por esta razón que la tasa de mortalidad de los pacientes diagnosticados con cáncer de estómago es extremadamente alta. En el Lejano Oriente, la incidencia de cáncer de estómago sigue siendo alta, probablemente debido a la alta tasa de infección por Helicobacter pylori, así como a ciertos factores dietéticos. Nadie sabe con certeza por qué la incidencia de cáncer de estómago está disminuyendo en los Estados Unidos. Las tasas bajas de infección con Helicobacter pylori, carcinógeno conocido y causa de cáncer de estómago, pueden ser una explicación parcial. Sin embargo, otros factores probablemente también son importantes.

Debido a que la incidencia de cáncer de estómago es relativamente baja en los Estados Unidos, la Sociedad Americana del Cáncer no recomienda la detección endoscópica de rutina para el tumor como lo hacen para el cáncer de colon. En ocasiones, se puede lograr un diagnóstico temprano si se investigan de inmediato las señales de advertencia, como el sangrado intestinal. A muchas personas mayores de 50 se les hace un examen de sangre en las heces anualmente. Si se encuentra sangre, generalmente se recomienda que el paciente se someta a una colonoscopia. Sin embargo, si el examen se muestra negativo, una endoscopia superior que examine el esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado) puede confirmar el diagnóstico. Si bien la mayoría de los pacientes tendrán esofagitis, gastritis o úlcera péptica, se puede encontrar un cáncer de estómago no sospechado. No es infrecuente que se encuentren cambios precancerosos en el revestimiento del estómago al momento de la endoscopia.

La infección crónica con Helicobacter pylori en algunos individuos susceptibles provoca un cambio en el revestimiento del estómago para parecerse al intestino delgado (metaplasia intestinal). El riesgo de cáncer de estómago después de adquirir metaplasia intestinal en el estómago no es tan grande como el observado con el esófago de Barrett (una condición precancerosa del esófago). Por lo tanto, actualmente no se recomienda que los pacientes con este cambio precanceroso en el estómago se sometan a endoscopios de forma regular. Sin embargo, se recomienda que los pacientes se sometan a una endoscopia cada cinco a diez años después de descubrir la metaplasia intestinal.

Cualquier persona que experimente saciedad debe tener una serie gastrointestinal superior o una endoscopia para descartar cáncer de estómago, especialmente si son mayores de 45. Cualquier persona que tenga múltiples familiares con cáncer de estómago debe ser revisada para detectar la infección por Helicobacter pylori y algunos gastroenterólogos recomiendan una endoscopia de detección en esta situación. El cáncer de estómago puede presentarse en familias, ya sea porque los miembros de la familia son genéticamente susceptibles a la enfermedad o porque los miembros de la familia se han infectado mutuamente con Helicobacter pylori.

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