Cáncer de colon: ¿Está usted en riesgo?

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Cáncer de colon: ¿Está usted en riesgo?

El cáncer de colon es uno de los cánceres diagnosticados más comunes tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Es importante que comprenda su riesgo de desarrollar esta enfermedad, así como los cambios en el estilo de vida que puede hacer ahora para reducir sus probabilidades de ser víctima de cáncer de colon.

El cáncer del intestino grueso, o colon, generalmente comienza como pequeños grupos de células llamadas pólipos adenomatosos. A menudo, estos pequeños pólipos se forman en el colon y producen pocos síntomas, si es que presentan alguno. Si no se eliminan, a veces se pueden volver cancerosos. Esta es la razón por la que los médicos recomiendan la detección de rutina para identificar y eliminar pólipos antes de que se conviertan en un problema.

Una de las mejores formas de prevenir la muerte por cáncer de colon es realizarse exámenes de detección con regularidad. Debido a que más del 90% de todos los cánceres colorrectales se encuentran en personas de 50 años o más, la American Cancer Society recomienda que comience a realizarse exámenes de rutina de colon a los 50 años. Si tiene antecedentes familiares de esta enfermedad, su médico puede recomendar que empiezas a examinarte antes.

Tres de las pruebas de detección más comunes para el cáncer de colon incluyen una prueba de heces, una sigmoidoscopia flexible y una colonoscopia. Su médico le hará recomendaciones sobre la frecuencia con la que debe hacerse estas pruebas.

Aparte de la edad, existen otros factores de riesgo que pueden hacerlo más susceptible a desarrollar cáncer de colon. Algunos de estos factores incluyen:

  • Carrera
  • Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad que las personas de otras razas
  • Historia familiar
  • Los padres, hermanos e hijos de una persona diagnosticada con cáncer de colon tienen un riesgo más alto que la persona promedio de desarrollar la enfermedad ellos mismos.
  • Antecedentes personales de pólipos o cáncer.
  • Afecciones inflamatorias intestinales.
  • Dos de las afecciones más comunes son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.
  • Dieta alta en grasas y baja en fibra
  • Obesidad
  • Estilo de vida sedentario
  • Diabetes
  • De fumar
  • Uso excesivo de alcohol

Si bien algunos de estos factores de riesgo, como la raza y la edad, no se pueden cambiar, existen algunas alteraciones en el estilo de vida que puede realizar para reducir las probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer. Tenga en cuenta que solo porque tenga uno o más de estos riesgos, no significa que desarrollará cáncer de colon. Debe hablar con su médico sobre estos factores de riesgo para que él o ella pueda realizar una evaluación adecuada y darle sugerencias para un estilo de vida saludable.

Muchas personas presentan pocos síntomas de cáncer de colon, en su caso, en las primeras etapas de la enfermedad. A medida que avanza, los pacientes pueden notar pérdida de peso inexplicable, malestar abdominal persistente, un cambio en sus hábitos intestinales, sangrado rectal, sangre en las heces, debilidad o fatiga excesiva. La única manera de saber realmente si tiene cáncer de colon es a través de exámenes de detección y pruebas administradas por su médico.

La buena noticia es que el cáncer colorrectal a menudo es altamente tratable. La clave para sobrevivir es identificar y extirpar pólipos antes de que se conviertan en cáncer. Esos pacientes, que el cáncer se descubre temprano, antes de que se haya propagado, tienen una tasa de supervivencia muy alta de 5 años. Con más conciencia sobre las pruebas de detección de cáncer de colon, la tasa de mortalidad por esta enfermedad continúa disminuyendo.

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