Aumentar la concientización sobre el asbesto y reducir el riesgo de exposición con trabajos no obligatorios notificables

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El Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE) estima que todavía hay unos cuatro millones de propiedades en todo el Reino Unido, que probablemente contengan sustancias ocultas de asbesto, y que a menudo se encuentran en una condición friable (frágil y que se desintegra). Cualquier intento de remoción puede hacer que las fibras se vuelvan en el aire e inhaladas por cualquier persona que se encuentre cerca, desde el propietario de la vivienda o el inquilino, el empleado de la empresa hasta los visitantes públicos, así como los trabajadores de la construcción y demolición.

Con frecuencia se informa de que todavía hay demasiadas empresas que parecen tener poca o ninguna conciencia o capacitación sobre el asbesto para enfrentar correctamente los riesgos potenciales para la salud. Para minimizar el tiempo y los costos, los procedimientos de salud y seguridad a menudo simplemente se ignoran cuando los materiales de construcción existentes que contienen amianto (MCA) se desmantelan y se eliminan junto con los residuos de construcción estándar.

El Reglamento de Control del Asbesto de 2012, que entró en vigor el 6 de abril, actualiza las regulaciones anteriores sobre el asbesto mediante la implementación de la Directiva de la UE 2009/148 / CE, y tiene como objetivo realizar cambios en alrededor de tres cuartos de millón de trabajadores de empresas involucradas en trabajos de asbesto sin licencia. . A partir de ahora, la categoría “Sin licencia” de las obras de asbesto se dividirá en dos con una categoría adicional, que se conocerá como “Trabajo no con obligación de declaración notificable” (NNLW).

Según la HSE, “Todo el trabajo sin licencia se debe llevar a cabo con los controles adecuados establecidos”. Los empleadores también tendrán la obligación de notificar trabajo sin licencia (NNLW) “, lo que significa que deben:

  • Notificar el trabajo con amianto a la autoridad competente correspondiente.
  • Asegúrese de que los exámenes médicos se llevan a cabo.
  • Mantener a los inscritos en el trabajo (registros de salud).

El proceso implica especificar si un tipo de trabajo de asbesto es licenciable, NNLW o trabajo sin licencia en cada caso. Para hacer esto, primero se debe realizar una evaluación de riesgos para identificar el tipo de material que contiene asbesto (ACM) y una evaluación de su condición.

Si el trabajo está exento de la necesidad de una licencia, entonces se debe determinar si es un trabajo notificable sin licencia o solo trabajo sin licencia. El HSE recomienda que los factores clave a considerar se basen en el tipo de trabajo planificado, ya sea el mantenimiento, la eliminación, la encapsulación o el monitoreo del aire y la recolección y análisis de muestras de asbesto.

Identificar el tipo de amianto es crítico. Aunque se prohibió el uso de los patrones tóxicos en 1985, las fibras de asbesto de crisotilo blanco continuaron incorporándose en una variedad de materiales de construcción, incluidos paneles de aislamiento (AIB), techos de cemento, recubrimientos de superficies y aislantes pulverizados, baldosas y plafones, cintas de relleno y adhesivas. , etc. Una prohibición de importación de crisotilo en 1999 fue seguida por una prohibición total en 2005. Sin embargo, se debe suponer que cualquier propiedad construida o renovada en cualquier momento hasta el final del siglo veinte debe sospecharse que contiene material de asbesto.

El asbesto que se encuentra en una condición frágil y friable es especialmente propenso a liberar fibras y es probable que se designe NNLW mientras que el trabajo que perturba los materiales menos fragiles, por ejemplo el cemento de asbesto, normalmente se puede tratar como un trabajo sin licencia. El asbesto encapsulado, como el cemento, la pintura o el plástico, que se considera que están firmemente adheridos en una matriz, es más probable que se encuentren en buenas condiciones y, por lo general, se pueden tratar como trabajos sin licencia.

El riesgo siempre presente es la perturbación y la inhalación de las fibras de asbesto. Una vez ingeridos, se insertan en los revestimientos de los pulmones y pueden causar asbestosis, asbestosis, o formar tumores mortales incurables de cáncer de mesotelioma .

Se sabe que transcurre un largo período de gestación de entre 15 y 50 años antes de que aparezcan los primeros síntomas de asbestosis, momento en el cual la enfermedad puede haberse diseminado a los tejidos u órganos adjuntos. La tasa de supervivencia de un paciente después de un diagnóstico conforme puede ser inferior a 6 meses.

De acuerdo con los requisitos de la NNLW, la HSE requiere que se lleven registros breves escritos de trabajos sin licencia, que deben identificarse, por ejemplo, copia de la notificación con una lista de trabajadores presentes en el lugar, más el nivel de exposición probable De esos trabajadores al amianto “.

Para abril de 2020, todos y cada uno de los trabajadores que están expuestos al asbesto deben estar bajo “vigilancia” médica cada tres años. El empleador debe mantener un registro para cada trabajador, que registra el tipo y la duración del trabajo realizado con asbesto y debe conservarse durante al menos 40 años junto con copias de todos los informes médicos.

El HSE declara que “los trabajadores que ya están bajo la vigilancia de la salud para el trabajo con licencia no necesitan tener otro examen médico para el trabajo sin licencia, pero los médicos para el trabajo sin licencia notificable no son aceptables para aquellos que realizan trabajo con licencia”.

Con más de 1.8 millones de personas anualmente expuestas al asbesto y al menos 2,000 casos de mesotelioma diagnosticados anualmente, las nuevas regulaciones son un intento de reducir la falta de respeto por la salud y la seguridad en las renovaciones de propiedades cuando todavía existe un riesgo potencial de exposición al asbesto.

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