Asbesto: una bomba de tiempo que puede explotar en el mesotelioma

0
37
Asbesto: una bomba de tiempo que puede explotar en el mesotelioma

La mayoría de las personas que han oído hablar del mesotelioma maligno lo conocen como una enfermedad pulmonar que ocurre en personas que trabajan o han trabajado con asbesto. Si bien en la mayoría de los casos es una forma rara de cáncer que crece en la capa de tejido que cubre los pulmones, la capa de tejido conocida como mesotelio en realidad cubre la mayoría de los órganos internos, y el mesotelio puede desarrollar cáncer en otros lugares que no sean alrededor de los pulmones, incluyendo el corazón, el abdomen y los testículos. Según la Sociedad Americana del Cáncer, la asbestosis se diagnostica en 2, 000 a 3, 000 personas por año en los EE. UU.

Es un riesgo para cualquiera que trabaje alrededor de fibras de asbesto. Cuando el asbesto se rompe, como cuando se extrae o cuando se elimina el aislamiento de asbesto, el polvo que se crea puede inhalarse (causando mesotelioma pleural) o tragarse (causando mesotelioma peritoneal). No se comprende cómo las fibras de asbesto causan las mutaciones celulares que conducen al cáncer, pero puede ser el resultado de que el asbesto irrita los tejidos del mesotelio.

El mesotelioma pleural (pulmonar) causa síntomas como respiración dolorosa (también llamada pleuresía), dificultad para respirar, tos, dolor en el pecho, pérdida de peso y masas de tejido debajo de la piel del cofre. Cuando ataca el mesotelio en el abdomen, una forma de la enfermedad conocida como mesotelioma peritoneal, los síntomas incluyen hinchazón del abdomen, dolor, hábitos intestinales alterados, pérdida de peso y bultos de tejido en el área abdominal. En la capa de tejido sobre el corazón, puede causar dolor en el pecho y dificultad para respirar. El mesotelioma de los testículos es tan raro que hay poca información disponible sobre los síntomas.

Además de la dificultad para respirar, la dificultad para tragar y el dolor en el pecho, puede ejercer presión sobre la vena cava superior, la vena grande que va desde la parte superior del cuerpo hasta el corazón y puede presionar los nervios y la médula espinal , causando dolor. También puede hacer que se acumule líquido en el pecho, comprimiendo los pulmones y dificultando la respiración. Las personas que mueren por esta enfermedad generalmente mueren por complicaciones como insuficiencia cardíaca, insuficiencia pulmonar o accidente cerebrovascular.

Esta enfermedad es lo que se conoce como “dependiente de la dosis”. lo que significa que cuanto más tiempo estuvo expuesto al asbesto, o cuanto mayor sea la exposición al mismo, mayores serán las posibilidades de desarrollarlo (ya sea de los pulmones u otro tipo). La dependencia de la dosis también afecta el período de tiempo entre la exposición y el diagnóstico, que puede variar de 10 a 50 años. Debido a que incluso los médicos a veces tienen dificultades para diagnosticar el mesotelioma, es vital que cualquier persona que haya estado expuesta al asbesto presente rápidamente síntomas como falta de aire. Cuanto antes sea el diagnóstico, mayor será la tasa de supervivencia.

Las tasas de supervivencia del mesotelioma se ven particularmente sombrías porque la enfermedad generalmente no se diagnostica hasta que está lo suficientemente avanzada como para causar síntomas. En ese punto, las opciones de tratamiento son muy limitadas. En términos generales, del 7 al 20% de los pacientes sobrevivirán durante cinco años o más después del diagnóstico. La supervivencia promedio para alguien con mesotelioma es entre cuatro y 18 meses después de ser diagnosticada. Los síntomas pueden tardar hasta 50 años en desarrollarse después de la exposición al asbesto, por lo que la mayoría de las personas con mesotelioma no saben que lo tienen.

Debido a esto, el desarrollo de nuevas pruebas y ayudas para un diagnóstico temprano son áreas importantes de investigación sobre el mesotelioma. El relativamente reciente análisis de sangre de Mesomark puede ayudar a algunas personas a ser diagnosticadas antes de lo que lo harían, al ofrecer más opciones de tratamiento y mejorar las tasas de supervivencia.

Las opciones de tratamiento incluyen los tratamientos tradicionales contra el cáncer de cirugía, radiación y quimioterapia. Por lo general, se combinarán dos o más de estas opciones de tratamiento. Varios ensayos clínicos en los Estados Unidos están mostrando resultados prometedores, particularmente para aquellos cuya enfermedad fue diagnosticada relativamente temprano. En estos casos, algunos ensayos clínicos muestran tasas de supervivencia de hasta 40% en comparación con el 10% más o menos tasa promedio de supervivencia de mesotelioma.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here