Agotamiento del ozono y cáncer de piel

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Agotamiento del ozono y cáncer de piel

El cáncer de piel, el envejecimiento prematuro de la piel, las cataratas y otros daños oculares, y la supresión del buen funcionamiento del sistema inmunológico del cuerpo son todos los principales problemas de salud relacionados con la sobreexposición a la radiación ultravioleta (UV). La irradiación UV está presente en la luz solar. El 93-99% de esta luz ultravioleta potencialmente dañina es absorbida por la capa de ozono, una capa presente en la atmósfera terrestre que contiene una alta concentración de ozono.

Pero desde finales de la década de 1970, gran parte de esta capa de ozono estratosférico protector ha ido desapareciendo constantemente. Hay un agujero en el tamaño aproximado del continente de América del Norte en la capa sobre la Antártida. Se han registrado eliminaciones menos dramáticas pero significativas en todo el mundo. Un mayor agotamiento de la capa de ozono, y la consiguiente exposición a los rayos UV del sol, tiene el potencial de causar un daño inconmensurable a la vida en la tierra.

Los clorofluorocarbonos (CFC) son un compuesto industrial importante. Son los compuestos utilizados en algunos procesos indispensables, como los materiales de refrigeración, el embalaje de espuma y las latas de aerosol. No hay una fuente natural para estos compuestos, su presencia en la atmósfera se debe completamente a la fabricación humana.

Las causas principales del agotamiento de la capa de ozono son los gases CFC. En presencia de radiación UV, los compuestos gaseosos liberan átomos de cloro. El átomo de cloro es capaz de destruir una gran cantidad de átomos de ozono, y la destrucción puede durar hasta dos años. Este fenómeno se observó por primera vez a finales de los años setenta.

El vínculo entre el agotamiento de la capa de ozono y el cáncer de piel es muy simple. Durante los últimos 40 años, el mundo ha visto un aumento alarmante en la incidencia de cáncer de piel maligno; La tasa actual es diez veces más alta que en los años cincuenta. Se estima que una disminución del 1% en la capa de la zona puede causar un aumento del 2-3% en la incidencia de cáncer de piel.

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